Menstruación irregular

Por el Equipo Editorial de SheCares | Actualizado: 01 abril, 2019

Uno de los signos más personales de la salud reproductiva de una mujer es la regularidad de sus períodos menstruales.

Mientras que algunas mujeres se enorgullecen al decir que sus períodos funcionan "como un reloj", otras pueden encontrar que sus ciclos menstruales son demasiado cortos o demasiado largos, y que el sangrado es excesivo o viene acompañado de dolor intenso.

Estos problemas rara vez indican condiciones de salud que ponga en peligro la vida, pero pueden ser la manifestación de un desequilibrio hormonal subyacente que, si no se trata, puede agravarse o afectar la fertilidad de las mujeres, dificultando la concepción y el embarazo.

Continúe leyendo para obtener más información sobre las causas de menstruación irregular, factores de riesgo, síntomas y signos, opciones de prevención y tratamiento.

Menstruación irregular

Acerca de la menstruación irregular

Se definen como irregulares los periodos menstruales cuya duración es menor a 24 días o mayor de 35, y también aquellos que ocurren con una variación de más de dos días de un mes a otro.

Las mujeres cuyos períodos menstruales son regulares también tienen probabilidades de experimentar síntomas de menstruación irregular, ya sea ésta prematura, retrasada o perdida, en algún momento de sus vidas. En caso de retraso menstrual o pérdida del periodo, es importante descartar rápidamente la posibilidad de un embarazo, aunque episodios aislados de periodo irregular pueden producirse por estrés y se consideran perfectamente normales.

Sin embargo, cuando la menstruación irregular persiste durante tres meses seguidos o más, lo más probable es que se deba a un desequilibrio hormonal y, por lo general, también se considera un signo de alerta para otras condiciones de salud. Los períodos constantemente irregulares constituyen uno de los factores predictivos más precisos para el trastorno disfórico premenstrual (TDPM), una variante más grave y debilitante del conocido síndrome premenstrual (PMS), así como de futuros problemas de fertilidad. La menstruación irregular es particularmente común en ciertas etapas de la vida de la mujer, como la pubertad y la menopausia, dado que son momentos de transición que se caracterizan por profundos cambios hormonales.

Identificando la menstruación irregular

Los períodos menstruales pueden alejarse de la norma de varias maneras y, si bien cada una puede señalar un desequilibrio hormonal diferente, es común que se superpongan entre sí. Un período irregular puede ser demasiado corto, demasiado largo, demasiado pesado, demasiado escaso, particularmente doloroso, o incluir pequeñas cantidades de sangrado a mitad del ciclo menstrual.

Lea la siguiente sección para comprender estas variantes, que constituyen diferentes causas de menstruación irregular y pueden ser tanto hormonales como de otra naturaleza.

Acerca de la menstruación irregular

Causas

Para poder prevenir y tratar adecuadamente la menstruación irregular, es importante comprender sus causas subyacentes. Si bien este trastorno puede estar influenciado por una variedad de factores, como los niveles de estrés, las fluctuaciones de peso o los cambios en la cantidad de actividad física que se realiza, la mayoría de médicos e investigadores están de acuerdo en que los desequilibrios hormonales son la razón principal detrás de los síntomas de menstruación irregular. Además, es muy común que factores no hormonales también estén relacionados o tengan un impacto en el funcionamiento endocrino de la mujer.

Continúe leyendo para obtener más información sobre las diferentes causas de menstruación irregular.

Causas hormonales de menstruación irregular

Es bien sabido que el órgano responsable de regular y coordinar las diferentes funciones del cuerpo es el cerebro. Sin embargo, el cerebro depende de las hormonas para llevar los mensajes apropiados a cada órgano. Existen varios tipos de hormonas, las cuales son fabricadas por diferentes órganos, tales como la glándula pituitaria, la glándula tiroides, las glándulas suprarrenales o el sistema reproductivo, todos los cuales conforman el sistema endocrino. Las hormonas que regulan los ciclos menstruales se producen en el sistema reproductivo (principalmente en los ovarios), y son el estrógeno y la progesterona.

De la fluctuación de cada una de estas hormonas en los ovarios depende la maduración y liberación de un óvulo al mes, así como la producción del revestimiento uterino, el cual cumplirá la función de "alimentar" al óvulo fertilizado, haciendo posible llevar a término el embarazo. Si no se produce la concepción, dichas hormonas también se encargan de la eliminación del óvulo y el revestimiento uterino no utilizados, lo que desencadena el sangrado menstrual. Mientras que el estrógeno suele estar a cargo durante la primera mitad del ciclo, después de la ovulación sus niveles disminuyen y la progesterona se vuelve dominante.

Además de regular el ciclo menstrual, el estrógeno y la progesterona también afectan las cantidades de otras hormonas como la serotonina y el cortisol, que a su vez influyen en el apetito, el sueño, el deseo sexual, la memoria, el peso corporal y la respuesta al estrés. Cualquier fluctuación significativa entre estas dos hormonas será responsable de periodos irregulares y, muy probablemente, causará una exacerbación de los síntomas del síndrome premenstrual (PMS).

Durante ciertas etapas de la vida reproductiva de una mujer, es muy común que estas hormonas pierdan su delicado equilibrio, causando sangrado abundante, manchas, dolor pélvico intenso o incluso pérdida del período. Adicionalmente, una variedad de factores no hormonales, ya sean ambientales o de estilo de vida, pueden contribuir a episodios de menstruación irregular, y deben tenerse en cuenta al diagnosticar y decidir el tratamiento más adecuado.

Causas hormonales a lo largo de la vida de una mujer

  • La pubertad es la etapa en la que el cuerpo femenino comienza a producir hormonas reproductivas, lo que desencadena el inicio de la menstruación. El ajuste hormonal inicial, combinado con otros factores, es una causa común de menstruación irregular al inicio de la adolescencia.
  • El embarazo es conocido por los cambios extremos que causa en el cuerpo, pero también por la ausencia del periodo durante la gestación. Sin embargo, se considera normal un sangrado leve al inicio de esta etapa.
  • El posparto y la lactancia también son etapas durante las cuales no se espera ovulación, por lo tanto tampoco hay menstruación. Sin embargo, lactancia y menstruación irregular pueden ocurrir simultáneamente, a medida que el cuerpo recupera su balance natural.
  • La menopausia es la etapa en que la fertilidad de una mujer llega a su fin. El cuerpo se prepara para ello reduciendo paulatinamente la producción de hormonas reproductivas, lo que causa fluctuaciones hasta que la pérdida del periodo se vuelve permanente. Durante los años previos a la menopausia, la menstruación irregular es común.

Otras causas

Si bien los episodios de menstruación irregular forman parte de una serie de síntomas de desorden hormonal, los expertos también señalan que pueden verse influidos por causas secundarias, menos comunes, que a su vez pueden estar alterando la producción de hormonas reproductivas. Entre las causas secundarias de menstruación irregular se encuentran trastornos de la tiroides, fluctuaciones bruscas de peso y síndrome de ovario poliquístico (SOP).

A estas causas poco comunes se añaden otros factores de riesgo, los cuales incrementan las probabilidades de períodos irregulares en algunas mujeres. Además, también existen ciertos detonantes específicos que pueden ocasionar síntomas de menstruación irregular.

Sigue leyendo para aprender más sobre los factores de riesgo y detonantes de menstruación irregular a lo largo de la vida de una mujer.

Causas de la menstruación irregular

Factores de riesgo y detonantes

Factores de riesgo para menstruación irregular

Algunas mujeres tienen más probabilidades que otras de sufrir períodos irregulares por razones psicológicas, genéticas y de estilo de vida. Estos factores pueden afectar los niveles hormonales y aumentar las posibilidades de que una mujer experimente síntomas de menstruación irregular a lo largo de su vida reproductiva.

Detonantes de menstruación irregular

Además de los factores de riesgo a largo plazo, existen influencias ambientales y hábitos de comportamiento que también pueden favorecer la aparición de períodos irregulares. Evitar estos detonantes tanto como sea posible puede ayudar a evitar la aparición de síntomas de menstruación irregular. Malos hábitos de sueño y tomar antibióticos pueden contribuir a la aparición de problemas hormonales.

Continúe leyendo para descubrir los síntomas y signos de menstruación irregular, a fin de poder elegir el tratamiento más adecuado.

Menstruación irregular - Factores de riesgo y detonantes

Signos y síntomas

Debido a que cada mujer tiene su propia forma de monitorear y experimentar su ciclo menstrual, tener un período irregular puede significar algo diferente para cada una de ellas. Como regla general, en las mujeres adultas (aunque no en adolescentes) un período normal debe ocurrir cada 24 a 35 días y puede durar de 4 a 8 días. Sin embargo, los síntomas de menstruación irregular son comunes en mujeres que pasan por una fase de desequilibrio hormonal:

Síntomas comunes de la menstruación irregular

  • Retraso menstrual de dos o más días, con respecto a los periodos habituales.
  • El sangrado menstrual aparece dos o más días antes de lo normal.
  • La cantidad de sangrado menstrual parece haber disminuido significativamente.
  • Flujo menstrual abundante en comparación con los periodos normales.
  • Cambios en la duración, ya sea porque los días de sangrado menstrual se acortan o se alargan significativamente.

Algunas mujeres sienten que sus períodos irregulares son tan severos o perturbadores como para interferir con su vida diaria; sin embargo, muchas buscan tratamiento para prevenir y manejar su menstruación irregular. Antes de tratar los síntomas de desorden hormonal es recomendable buscar atención médica, a fin de recibir un diagnóstico adecuado y descartar cualquier otra causa subyacente.

Signos de la menstruación irregular

Los períodos irregulares generalmente están dentro de los típicos síntomas de desorden hormonal, pero también puede ocurrir por otras causas, de modo que es importante considerar criterios específicos y medibles, los cuales deberán ser evaluados por un médico al diagnosticar irregularidades menstruales. Además, existen otros factores que pueden ser relevantes para descartar posibles complicaciones de salud.

  • Niveles séricos elevados de testosterona
  • Niveles séricos elevados o disminuidos de estrógeno
  • Niveles séricos elevados o disminuidos de progesterona
  • Recuento bajo de hemoglobina o glóbulos rojos (anemia)

Diagnóstico de la menstruación irregular

Para diagnosticar e identificar los síntomas de menstruación irregular, un médico generalmente debe realizar tres procedimientos: revisar el historial médico de la paciente,  realizar un examen físico y, finalmente, solicitar pruebas adicionales si es necesario.

Complicaciones de la menstruación irregular

Aunque es poco frecuente, existe la posibilidad de que los períodos irregulares conduzcan a complicaciones más peligrosas si no se tratan. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la mayoría de los casos de menstruación irregular no requieren de intervención médica. Las posibles complicaciones se relacionan principalmente con los episodios frecuentes de sangrado o menorragia, e incluyen anemia por deficiencia de hierro e hipoglucemia, entre otras.

Siga leyendo para aprender cómo prevenir y manejar la menstruación irregular.

Signos y síntomas de la menstruación irregular

Prevención y manejo

Prevención de la menstruación irregular

Dependiendo de la etapa reproductiva de la mujer, no siempre pueden prevenirse los períodos irregulares, al igual que no pueden evitarse los naturales procesos hormonales a lo largo de la vida; sin embargo, hay algunos pasos que una mujer puede tomar para disminuir o minimizar el riesgo de desarrollar menstruación irregular, así como el impacto o duración de los síntomas.

En este sentido, los cambios en el estilo de vida son una de las mejores medidas preventivas disponibles, especialmente en lo que respecta a la calidad de la dieta, el ejercicio y los hábitos saludables. Las mujeres también pueden optar por combinar estos cambios con suplementos naturales que estimulen el sistema endocrino, a fin de mantener un cierto equilibrio hormonal que prevenga la aparición de los síntomas de menstruación irregular y otros problemas relacionados.

Para las mujeres que ya están experimentando períodos irregulares, la prevención no es una opción viable. Sin embargo, existen diferentes estrategias para lidiar con los síntomas de desorden hormonal, a fin de prevenir su recurrencia o disminuir su intensidad. Siga leyendo para conocer las opciones de manejo de la menstruación irregular.

Manejo de la menstruación irregular

Los períodos irregulares pueden ser fuente de estrés y afectar desde las relaciones íntimas hasta las actividades sociales. Sin embargo, hay algunos pasos que se pueden tomar para que el impacto del sangrado menstrual irregular sea una molestia menor, evitando que arruine planes o momentos especiales.

Si bien estas medidas a menudo ayudan a reducir el impacto que pueden tener los períodos irregulares en la vida de las mujeres, no tratan la raíz del problema, que es el desequilibrio hormonal. Sin embargo, existen tratamientos naturales que pueden ayudar a controlar las causas hormonales de la menstruación irregular. Siga leyendo para descubrir opciones de tratamiento para los periodos irregulares.

Prevención y manejo de la menstruación irregular

Tratamientos

La menstruación irregular resulta frustrante para muchas mujeres, precisamente por su naturaleza inesperada, ya que puede arruinar desde un viaje a la playa hasta una escapada románticas. Por suerte, es posible encontrar opciones efectivas de tratamiento para los desórdenes hormonales que son la causa principal del sangrado menstrual irregular.

Tres enfoques para tratar la menstruación irregular

Se pueden considerar tres niveles de tratamiento para la menstruación irregular. Estos se clasifican en: (1) Cambios en el estilo de vida, (2) Medicina alternativa y (3) Opciones farmacológicas y quirúrgicas.

Se alienta a las mujeres a comenzar realizando pequeños cambios en su rutina diaria, que constituyen el enfoque menos riesgoso para tratar la menstruación irregular. Sin embargo, aunque los cambios en el estilo de vida son efectivos para manejar la irregularidad en el periodo,  por sí solos no tratan la causa subyacente más común, que es el desequilibrio hormonal. Afortunadamente, la medicina alternativa es un excelente complemento para proporcionar un tratamiento más seguro y efectivo.

Si bien la intervención médica no suele ser necesaria para tratar los síntomas de menstruación irregular, las mujeres que no encuentran alivio con los enfoques anteriores podrían considerar opciones farmacológicas y quirúrgicas, en cuyo caso es importante comprender y sopesar cuidadosamente los riesgos asociados con este tercer nivel de tratamiento.

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Cambios en el estilo de vida

Este nivel primario de tratamiento implica la menor cantidad de riesgo, aunque a la inversa requiere la mayor cantidad de autodisciplina. Muchas veces, algunos cambios simples en el estilo de vida pueden generar enormes beneficios en la lucha contra los períodos irregulares y lograr un mayor nivel general de salud. Fundamentalmente, una dieta mejorada, ejercicio regular y hábitos saludables pueden hacer un gran servicio a la mujer.

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Medicina alternativa

Los enfoques alternativos implican poco o ningún riesgo y pueden ser una forma extremadamente efectiva de tratar el sangrado menstrual irregular. Este nivel de enfoque puede involucrar la aplicación de diferentes terapias y, en el caso de los suplementos naturales, éstos se pueden clasificar en dos grupos principales: fitoestrogénicos y reguladores de hormonas.

Suplementos herbales fitoestrogénicos

El cohosh negro y el sauzgatillo son hierbas que a veces se usan para controlar la menstruación irregular y disminuir otros síntomas de desorden hormonal, como los niveles bajos de estrógeno, porque contienen compuestos de origen vegetal muy similares al estrógeno humano, los cuales pueden actuar como un reemplazo y disminuir la deficiencia subyacente.

Lossuplementos fitoestrogénicos son principalmente eficaces para mujeres en la menopausia, las cuales suelen tener niveles bajos de estrógeno, pero no son necesariamente efectivos en otras etapas de la vida, como lapubertad o el embarazo. Por otro lado, existen muchas mujeres que, por razones médicas, no pueden consumir fiotoestrógenos.

Suplementos herbales reguladores de hormonas

Estos suplementos,incluyendo Macafem, estimulan de manera natural el sistema endocrino, haciendo que todas las glándulas  produzcan hormonas de manera más eficiente. Esto resulta en un equilibrio de los niveles de estrógeno y otras hormonas importantes, como la progesterona.

Los suplementos reguladores de hormonas pueden considerarse la forma más segura y natural de tratar las causas subyacentes a la menstruación irregular, especialmente cuando las mujeres están experimentando otros síntomas de desorden hormonal. Una ventaja adicional es que pueden tomarse en diferentes etapas de la vida, ya que no contienen fitoestrógenos pero promueven la generación natural de hormonas en el cuerpo.

Adicionalmente, las molestias causadas por períodos frecuentes y dolorosos, con flujo menstrual abundante o escaso, pueden aliviarse tomando vitaminas y otros suplementos herbales.

Una combinación de enfoques suele ser la ruta más eficaz a seguir. Los cambios en el estilo de vida, combinados con la medicina alternativa son la opción más segura para aliviar los síntomas de menstruación irregular. Sin embargo, algunas mujeres experimentan síntomas más graves que las lleva a buscar una tercera alternativa.

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Opciones farmacológicas y quirúrgicas

Las intervenciones en este tercer nivel implican mayor riesgo y costos más altos. No todos los tratamientos son adecuados para las mujeres en cada etapa de la vida, por lo que se debe consultar a un médico especialista antes de considerar cualquier tratamiento farmacéutico para la menstruación irregular.

Las opciones farmacéuticas utilizadas para tratar el desequilibrio hormonal que causa sangrado menstrual abundante o escaso, pérdida del periodo, y sangrado a mitad del ciclo menstrual, entre otros síntomas de menstruación irregular, generalmente consisten en terapia de reemplazo hormonal (TRH) y diferentes métodos anticonceptivos.

Estos tres niveles de tratamiento no son mutuamente excluyentes. Una mujer puede usar diferentes enfoques a lo largo de su vida reproductiva, o combinarlos, dependiendo de la duración y gravedad de sus síntomas. Hoy en día, cada vez más mujeres encuentran que el manejo de los síntomas de desorden hormonal, como es el caso de la menstruación irregular, es más efectivo mediante una combinación de cambios en su estilo de vida y tratamientos alternativos.

Tratamiento de la menstruación irregular