Síndrome de ovario poliquístico - SOP

Por el Equipo Editorial de SheCares | Actualizado: 20 agosto, 2019

El síndrome de ovario poliquístico (SOP) es una afección en la que se desarrolla un exceso de folículos ováricos (pequeños sacos conteniendo óvulos), los cuales se llenan de líquido y pueden aparecer en uno o ambos ovarios. Dado que los ovarios son los principales productores de hormonas en las mujeres, el SOP está asociado con un desequilibrio endocrino que puede afectar el cuerpo de diversas formas.

Las fluctuaciones hormonales que causan el SOP no solo se manifiestan en una gran cantidad de síntomas, sino que también aumentan el riesgo de otros problemas de salud, especialmente de orden metabólico, como la diabetes. Continúe leyendo para obtener más información sobre las causas del síndrome de ovario poliquístico, sus síntomas más comunes y las diferentes opciones de tratamiento para SOP.

Síndrome de ovario poliquístico - SOP

Acerca del síndrome de ovario poliquístico

Datos clave sobre SOP

Se calcula que entre 5 y 10% de mujeres en edad reproductiva tiene SOP.
Una mujer tiene mayor probabilidad de desarrollar SOP cuando otras mujeres en su familia también lo han experimentado.
Existe una relación entre ovario poliquístico y obesidad, siendo esta última un factor de riesgo para desarrollar SOP y otros problemas de salud asociados al sobrepeso.

El SOP afecta hasta un 10% de mujeres desde la pubertad, aunque muchas de ellas permanecen sin diagnosticar, ya que generalmente desconocen cuáles son los síntomas del ovario poliquístico. Esta condición está estrechamente relacionada con alteraciones del sistema endocrino, tanto de hormonas sexuales como tiroideas. Las mujeres que padecen SOP pueden comenzar a experimentar períodos más regulares a medida que se acercan a la menopausia, dado que en esta etapa reproductiva la producción de hormonas sexuales se reduce al mínimo, pero otros síntomas pueden permanecer.

Identificando el síndrome de ovario poliquístico

En una primera etapa, el SOP solo es identificable por sus síntomas, ya que se requiere de exámenes médicos específicos para detectar quistes en los ovarios. En las adolescentes, las manifestaciones de SOP pueden combinarse con síntomas típicos de la pubertad, como el acné, que pueden ser causados por los mismos desequilibrios hormonales que ocurren tanto en la adolescencia como en el síndrome de ovario poliquístico. Sin embargo, ciertos síntomas, como las verrugas, están más estrechamente relacionados con el SOP que con la pubertad.

Continúe leyendo para conocer todo sobre las causas de quistes en los ovarios.

Acerca del síndrome de ovario poliquístico SOP

Causas

Si bien los orígenes del SOP no se han explicado completamente, se sabe que su causa principal es un desequilibrio hormonal. Sin embargo, existen otros factores que también pueden contribuir al desarrollo del síndrome de ovario poliquístico.

Causas hormonales

Los síntomas de SOP son, en gran parte, producidos por elevados niveles de andrógenos en el cuerpo. El término "andrógenos" se usa para designar a las hormonas sexuales típicamente asociadas con características masculinas, como la testosterona. Es normal que el cuerpo femenino produzca algunos andrógenos, ya que estas hormonas desempeñan un papel importante en el impulso sexual, entre otras funciones, pero en niveles más bajos que el cuerpo masculino.

Los niveles excesivos de andrógenos asociados con el SOP también impiden que los ovarios ovulen y afectan los niveles de hormonas sexuales femeninas. Los quistes en el SOP son en realidad folículos ováricos que se llenan de líquido. Los folículos ováricos son pequeños sacos que liberan un óvulo cada mes, en ciclos menstruales regulares. Sin embargo, el óvulo no se libera si estos sacos están llenos de líquido. Esta falta de ovulación interrumpe el flujo normal de hormonas que regulan el ciclo menstrual, lo que resulta en más síntomas de desequilibrio hormonal.

Se sospecha que la insulina, una hormona que se produce en el páncreas e influye en la forma en que el cuerpo usa la glucosa para obtener energía, también desempeña un papel en el desarrollo del síndrome de ovario poliquístico. Las mujeres cuyos cuerpos producen un exceso de insulina debido a trastornos metabólicos pueden experimentar un aumento en sus niveles de andrógenos (testosterona, androsterona y androstenediona). Esto se debe a que el exceso de insulina puede hacer que los ovarios produzcan más andrógenos de lo normal.

Otras causas

Otros factores, como la genética y la inflamación, también pueden influir en el desarrollo del SOP.

Sigue leyendo para aprender sobre los diferentes signos y síntomas de SOP.

Causas del SOP

Signos y síntomas

En las mujeres con SOP, los síntomas suelen aparecer en algún momento después del punto intermedio de la pubertad. No todas las mujeres con SOP experimentarán cada uno de los siguientes síntomas, pero la mayoría tendrá al menos algunos de ellos, y todos están asociados con elevados niveles de andrógenos e insulina.

Síntomas del síndrome de ovario poliquístico

Debido a niveles excesivos de andrógenos, algunas mujeres pueden desarrollar características masculinas. Sin embargo, este síntoma no forma parte normal del SOP y está asociado con niveles extremadamente altos de andrógenos.

Signos del síndrome de ovario poliquístico

  • Niveles excesivos de andrógenos
  • Niveles elevados de azúcar en la sangre
  • Presión arterial por encima de 120/80
  • Índice de masa corporal superior a 25
  • Quistes en los ovarios

Diagnóstico del síndrome de ovario poliquístico

Los signos y síntomas de SOP pueden ser difíciles de identificar, ya que pueden superponerse con algunas características de la pubertad, la resistencia a la insulina, la diabetes u otros trastornos hormonales. Antes de diagnosticar síndrome de ovario poliquístico, un médico generalmente realiza tres procedimientos: revisión del historial médico de la paciente, examen físico y pruebas de laboratorio.

Complicaciones del síndrome de ovario poliquístico

El SOP aumenta el riesgo de una mujer de desarrollar otros problemas de salud. Los síntomas de ovario poliquístico a menudo coinciden con problemas metabólicos que pueden convertirse en afecciones más graves.

Debido a que el SOP suele impactar muchos aspectos de la salud, para la mayoría de mujeres que sufren estos síntomas de desequilibrio hormonal es prioritario buscar alivio. Siga leyendo para conocer todo sobre los diferentes enfoques que forman parte del tratamiento de ovario poliquístico.

Signos y síntomas de SOP

Tratamientos

El tratamiento para SOP a menudo se aborda desde varios ángulos debido a la complejidad de esta condición de salud. Dado que todos los síntomas están relacionados con un desequilibrio hormonal, es importante tratar esta causa raíz y tomar medidas para prevenir complicaciones.

Tres enfoques para tratar los síntomas del síndrome de ovario poliquístico

Se pueden considerar tres enfoques para tratar los síntomas de SOP. Estos se clasifican en: (1) Cambios en el estilo de vida, (2) Medicina alternativa y (3) Opciones farmacológicas y quirúrgicas.

Dependiendo de la gravedad de los síntomas de SOP, los cambios en el estilo de vida generalmente se recomiendan como primer curso de acción porque conllevan el menor riesgo y también benefician la salud en general. En caso de estos ajustes no sean suficientes para aliviar los síntomas, se puede intentar un tratamiento de equilibrio hormonal basado en medicina alternativa. Las opciones farmacológicas y la cirugía generalmente se consideran como el último recurso, ya que implican mayores riesgos y costos más elevados.

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Cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida son una primera opción para abordar las múltiples facetas del SOP. En algunos casos, la implementación de hábitos saludables puede llegar a corregir las causas de quistes en los ovarios y cualquier trastorno asociado. Una  alimentación balanceada, acompañada de un programa de pérdida de peso y ejercicio regular son los pilares de este enfoque de tratamiento para SOP.

Debido a que una adecuada nutrición y control del peso corporal son parte integral del tratamiento para ovarios poliquísticos, los cambios en el estilo de vida constituyen un excelente punto de partida. Sin embargo, puede que por sí solos no sean suficientes para aliviar los síntomas, por lo que, para una mayor efectividad,  pueden combinarse con otros enfoques. Es en este punto que la medicina alternativa ofrece una opción segura y natural para equilibrar los niveles hormonales.

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Medicina alternativa

El concepto de "medicina alternativa" abarca una amplia gama de terapias y remedios naturales; sin embargo, en el caso específico del síndrome de ovario poliquístico, ciertos suplementos son los más indicados para combatir el desequilibrio hormonal, que es la causa subyacente de los síntomas. Dichos suplementos se dividen en dos tipos: fitoestrogénicos y reguladores de hormonas.

Suplementos herbales fitoestrogénicos

Hierbas como la soya y el cohosh negro, el trébol rojo, el dong quai y otros son ricas en fitoestrógenos, que son estructuralmente similares al estrógeno humano ypueden ayudar a elevar los niveles de esta hormona cuando están bajos. Si bien los suplementos herbales fitoestrogénicos pueden ayudar a equilibrar los hormonas sexuales femeninas asociadas con el SOP, no abordan directamente los niveles excesivos de andrógenos.

Suplementos herbales reguladores de hormonas

Los suplementos reguladores de hormonas, como es el caso de Macafem, carecen de fitoestrógenos; en vez de actuar como reemplazo de hormonas, sus componentes activos estimulan el funcionamiento de las las glándulas endocrinas. Esto da como resultado un incremento en los niveles de diversas hormonas, incluyendo estrógeno y progesterona, al tiempo que seproduce una reducción en los niveles de andrógenos en el caso de SOP.

Adicionalmente, otros suplementos herbales pueden contribuir al alivio de los síntomas de POS. Si bien es posible que no equilibren los niveles hormonales en general, pueden actuar sobre síntomas específicos.

Para muchas mujeres con SOP, la combinación de cambios saludables en el estilo de vida y suplementos es una forma efectiva de tratar los síntomas y estabilizar el sistema endocrino. Sin embargo, en casos más graves, la intervención médica puede ser necesaria para aliviar los problemas causados por el síndrome de ovario poliquístico y prevenir trastornos asociados.

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Opciones farmacológicas y quirúrgicas

Los fármacos para el tratamiento de ovarios poliquísticos generalmente implican mayor riesgo de efectos secundarios y requieren de receta médica. Las opciones terapéuticas incluyen terapia de reemplazo hormonal (TRH) y anti-andrógenos, así como medicamentos para aumentar la sensibilidad a la insulina (antidiabéticos) y para promover la fertilidad. En los casos más graves pueden considerarse procedimientos quirúrgicos, tales como la histerectomía total o parcial, mediante la cual se extirpan los ovarios, y a veces también el útero.

Los enfoques anteriores se pueden combinar para formar un tratamiento personalizado, que sea el más adecuado para tratar los diferentes niveles de severidad de los síntomas del SOP y otros problemas relacionados. La gran mayoría de mujeres con ovarios poliquísticos encuentran alivio al optar por una combinación de cambios de estilo de vida y medicina alternativa.

Tratamientos para el SOP

Fuentes