Lagunas mentales

Por el Equipo Editorial de SheCares | Actualizado: 19 agosto, 2019

Las lagunas mentales son comunes entre personas de todas las edades. Sin embargo, cuando se nota un aumento en su frecuencia o su gravedad, pueden ser fuente de ansiedad y provocar temor a estar desarrollando una afección neurológica grave (como la enfermedad de Alzheimer).

Afortunadamente, los eventos de pérdida de memoria a corto plazo suelen ser causados por condiciones de salud perfectamente tratables, tales como deficiencias nutricionales o desequilibrios hormonales. Continúe leyendo para obtener más información sobre las causas de las lagunas mentales, así como acerca de los factores de riesgo para desarrollar problemas de memoria, signos y síntomas, prevención y opciones de tratamiento.

Lagunas mentales

Acerca

Datos clave sobre las lagunas mentales

  • Casi todas las personas experimentan lapsus de memoria en algún momento.
  • Lasmujeres gestantes a menudo reportan una marcada dificultad para recordar tareas pendientes, un tipo de pérdida de memoria a corto plazo,popularmente conocido como "amnesia del embarazo".
  • Muchas mujeres que experimentan pérdida de memoria en la menopausia mejoran una vez finalizada esta etapa de su vida reproductiva.
  • Solo el 13% de las personas mayores de 65 años desarrolla demencia grave.

Las lagunas mentales se definen como la incapacidad momentánea para recuperar información específica de la memoria. Esto puede incluir un rostro, un nombre, un número de teléfono o una palabra en particular. Los episodios de pérdida de memoria a corto plazo suelen durar desde pocos segundos hasta un par de minutos, pasados los cuales el recuerdo reaparece, pero los sentimientos de ansiedad y frustración que provocan las lagunas mentales pueden prolongarse por más tiempo.

Si bien tener ocasionales problemas de memoria es algo común y se consideran como un síntoma normal del envejecimiento, las mujeres son propensas a experimentarlos con mayor  frecuencia cuando se encuentran en fases de transición hormonal, como la pubertad, el embarazo, el postparto, la lactancia y la menopausia. Sin embargo, cuando una mujer comienza a notar que estos lapsus de memoria ocurren cada vez más a menudo, podría alarmarse ante el posible desarrollo de una afección más grave, como la demencia o la enfermedad de Alzheimer. Si bien es probable que este no sea el caso, los problemas de memoria pueden ser fuente de gran angustia y alterar la percepción de bienestar y autosuficiencia en las mujeres.

Si bien las lagunas mentales o lapsus de memoria no tienen relación con la fertilidad femenina ni la afectan directamente, cuando aparecen en una mujer en edad reproductiva pueden revelar un desequilibrio hormonal que podría influir en muchos otros aspectos de su vida, incluida la fertilidad.

Identificando las lagunas mentales

Existen diferentes tipos de problemas de memoria; mientras que algunas mujeres experimentan solo uno de ellos y en muy raras ocasiones, en otras pueden predominar uno o dos tipos, pero también pueden presentar subtipos cuando están bajo condiciones de estrés. Los diferentes tipos de problemas de memoria son, en su mayoría, identificables de acuerdo a la naturaleza de la información que no se puede recopilar y al tiempo de duración de cada episodio.

Sigue leyendo para comprender los procesos detrás de las lagunas mentales o lapsus de memoria, así como sus causas, tanto hormonales como de otro tipo.

Sobre las lagunas mentales

Causas

Conocer las causas de las lagunas mentales es la clave para entender cómo prevenir y tratar estos incómodos lapsus de memoria. Si bien las causas exactas de la pérdida de memoria a corto plazo son complejas y aún no se comprenden por completo, la mayoría de médicos e investigadores creen que los cambios hormonales están detrás de la mayoría de episodios de lagunas mentales en mujeres. Además de estas las fluctuaciones hormonales, completamente normales a lo largo de la vida reproductiva, otros factores y condiciones médicas pueden, en casos más raros, causar problemas de memoria.

Causas hormonales

Las hormonas son mensajeros químicos que controlan todos los procesos biológicos en el cuerpo. Cuando se producen alteraciones en los niveles hormonales, los órganos no reciben las señales correctas para funcionar adecuadamente y esto da lugar a una variedad de trastornos.

Una extensa investigación médica ha encontrado que existe un fuerte vínculo entre los niveles de hormonas sexuales, principalmente estrógeno y progesterona, y la producción de serotonina, que es un neurotransmisor conocido como “la hormona del bienestar”, y se considera esencial para una óptima función cerebral. Aunque es más popular por sus efectos benéficos sobre el estado de ánimo, la serotonina también juega un papel crucial en la regulación del apetito, el sueño, el deseo sexual y la memoria.

Por otro lado, el estrógeno está vinculado a la producción y regulación de insulina, que a su vez ayuda a metabolizar el azúcar y regula la cantidad de glucosa en el torrente sanguíneo. Debido a que el cerebro se alimenta exclusivamente de glucosa para funcionar, una reducción en los niveles de azúcar en la sangre puede conducir a episodios de hipoglucemia, generando inquietud, pensamientos confusos y lapsus de memoria.

La deficiencia de estrógeno en ciertos puntos del ciclo menstrual y durante fases de desequilibrio hormonal significativo (pubertad, embarazo, postparto y menopausia) hace que los niveles de serotonina e insulina disminuyan y, por consiguiente, se produzcan problemas de memoria. En este sentido, podemos decir que la pérdida de memoria a corto plazo en las mujeres es causada, en gran medida, por las fluctuaciones hormonales que experimentan a lo largo su vida reproductiva.

Adicionalmente, existen causas hormonales específicas y factores ambientales que pueden explicar la aparición de lagunas mentales en cada una de las etapas reproductivas de la mujer.

Causas hormonales durante la vida de una mujer

El síndrome premenstrual es una consecuencia de las fluctuaciones hormonales relacionadas con el ciclo ovárico. Es una colección de trastornos, que pueden incluir lapsus de memoria, entre otros.

La pubertad es la etapa en la que el cuerpo de una niña comienza a producir hormonas reproductivas; estos y otros factores, como la presión de los padres y la mala nutrición, contribuyen a los problemas de memoria durante la pubertad.

El embarazo conduce a cambios extremos en la producción de hormonas reproductivas, que junto con otros factores, como la fatiga o los cambios corporales, pueden llevar a lapsus de memoria.

El postparto (incluyendo la lactancia materna) es otra etapa en la que las hormonas reproductivas están desequilibradas, lo que lleva a síntomas como pérdida de memoria a corto plazo. Otros factores que contribuyen a las lagunas mentales en el postparto son el estrés y el estilo de vida.

La menopausia es la etapa en la vida de una mujer cuando la producción de hormonas reproductivas disminuye naturalmente, lo que indica el final de la fertilidad. Factores adicionales que se suman a las razones de pérdida de memoria en la menopausia, incluida la experiencia de otros síntomas de la menopausia.

Causas menos comunes de lagunas mentales

Si bien el desequilibrio hormonal es una de las principales causas de las lagunas mentales durante la vida de una mujer, los expertos también señalan que los problemas de memoria pueden ser provocados por otras condiciones de salud subyacentes, menos comunes, como trastornos de la tiroides, diabetes y ciertas deficiencias nutricionales.

Sigue leyendo para saber cuáles son estos factores de riesgo y detonantes de lagunas mentales y conoce el profundo impacto que los lapsus de memoria tienen en la vida diaria de las mujeres.

Causas de las lagunas mentales

Factores de riesgo y desencadenantes

Factores de riesgo para las lagunas mentales

Algunas mujeres tienen más probabilidades que otras de sufrir episodios de pérdida de memoria a corto plazo por factores relacionados con sus patrones de comportamiento, así como con su salud física y psicológica. Estos factores predisponentes pueden afectar los niveles hormonales de una mujer y aumentar sus posibilidades de presentar lagunas mentales durante su vida reproductiva.

Detonantes de las lagunas mentales

Además de los factores de riesgo a largo plazo, los lapsus de memoria también pueden ser influenciados por ciertas condiciones externas que pueden controlarse. Evitar determinas circunstancias o hábitos, tanto como sea posible, puede ayudar a evitar que aparezcan síntomas de lagunas mentales. Entre los detonantes que pueden causar pérdida de memoria a corto plazo se encuentran hábitos dañinos para la salud, como fumar o consumir azúcar en exceso, así como actividades diarias normales, tales como simplemente atravesar una puerta.

Para identificar correctamente todos los posibles desencadenantes de lapsus de memoria , es importante identificar el trastorno correctamente. A continuación, descubre los signos y síntomas de lagunas mentales para elegir el tratamiento más adecuado.

Lagunas mentales - Factores de riesgo y detonantes

Signos y síntomas

Cada mujer experimenta de manera distinta los lapsus de memoria y, por lo tanto, la evaluación del impacto que éstos tienen en su vida diaria será muy personal. Sin embargo, muchos de los síntomas de lagunas mentales que se enumeran a continuación son comunes en las mujeres que atraviesan por fases de desequilibrio hormonal.

Síntomas comunes de lagunas mentales

  • Olvidar citas
  • Dejar olvidados pequeños objetos de uso diario (por ejemplo, las llaves del auto) con frecuencia
  • Perderse momentáneamente en conversaciones complejas
  • Entrar en un estado de ensoñación durante actividades prolongadas, como reuniones larga, conferencias o un espectáculos
  • Creciente dificultad para tomar decisiones diarias

Signos de lagunas mentales

A diferencia de los síntomas de lagunas mentales, más notables, los signos médicos son criterios medibles que generalmente son evaluados por un médico. Los siguientes signos médicos suelen tomarse en cuenta para el diagnóstico de lagunas mentales en las mujeres:

  • Niveles anormales de hormonas reproductivas o tiroideas en la sangre
  • Temperatura corporal ligeramente elevada o reducida
  • Reflejos más lentos de lo normal
  • Movimientos oculares más lentos

Diagnóstico de lagunas mentales

Para diagnosticar e identificar los síntomas de lagunas mentales, un médico generalmente realiza los siguientes procedimientos: revisión del historial médico, examen físico y, finalmente, evaluación neurológica. De considerarlo necesario, el médico también puede solicitar pruebas adicionales.

Complicaciones de las lagunas mentales

En casos raros, las lagunas mentales que se agravan rápidamente y la pérdida de la memoria a largo plazo pueden ser un signo de enfermedades serias, las cuales pueden ser riesgosas para la salud emocional y física de la mujer si no se tratan. Sin embargo, es importante recordar que en la mayoría de los casos los lapsus de memoria no requieren de ninguna intervención médica importante. Estas posibles, aunque infrecuentes, complicaciones de las lagunas mentales pueden incluir enfermedades neurológicas como Alzheimer y demencia, las cuales tienen señales de advertencia específicas.

Es natural que las mujeres que experimentan frecuentes lagunas mentales deseen tratarlas, o incluso prevenirlas. Sigue leyendo para aprender cómo combatir la pérdida de memoria siguiendo algunos consejos básicos de prevención y manejo.

Lagunas mentales - Signos y síntomas

Prevención y manejo

Prevención de las lagunas mentales

Si bien no es posible prevenir completamente los lapsus de memoria, al igual que no hay manera de evitar las fluctuaciones hormonales a lo largo de la vida reproductiva, las mujeres pueden implementar ciertas estrategias para retrasar el progresivo deterioro de la memoria y la capacidad cognitiva, así como para minimizar el impacto o la duración de los síntomas de lagunas mentales.

Los cambios en el estilo de vida para la prevención son extremadamente importantes, especialmente en lo respectivo a dieta, ejercicio y hábitos saludables. Además, las mujeres pueden complementar estos ajustes en su rutina diaria con el uso de suplementos que ayuden a mejorar el funcionamiento de su sistema endocrino y, por lo tanto, contribuyan a prevenir o aliviar los síntomas de desequilibrio hormonal, como los lapsus de memoria.

Para las mujeres que ya están experimentando episodios de pérdida de memoria a corto plazo, la prevención puede no ser posible; sin embargo, existen muchas maneras de manejar, prevenir o disminuir la intensidad de los síntomas de lagunas mentales.

Manejo de las lagunas mentales

Las lagunas mentales pueden ocurrir en cualquier momento y llegar a interferir, con mayor o menor gravedad, las actividades diarias de una mujer. Ya sea que ocurran con mayor frecuencia o en relación con información más relevante, existen formas efectivas de mejorar la memoria a corto plazo. Algunos consejos generales, que pueden usar las mujeres de todas las edades, incluyen ejercicios de respiración o técnicas mnemotécnicas.

Si bien estas medidas a menudo ayudan a reducir la frecuencia e intensidad de los lapsus de memoria, no combaten la raíz del problema, que es el desequilibrio hormonal. Sin embargo, existen varios tratamientos naturales que pueden tratar las causas hormonales de la pérdida de memoria a corto plazo. En la siguiente sección encontrarás más información sobre el tratamiento de los lapsos de memoria. Sigue leyendo para descubrir los enfoques de tratamiento para las lagunas mentales.

Lagunas mentales - Prevención y manejo

Tratamientos

Los lapsus de memoria pueden ser frustrantes, difíciles de admitir y potencialmente perjudiciales para el desempeño de las mujeres en el trabajo o en la escuela. Para aquellas que atraviesan una fase de desequilibrio hormonal, los problemas de memoria son normales hasta cierto punto, aunque en algunos casos los síntomas pueden ser graves e interferir con la vida diaria. Por suerte, es más que posible encontrar un tratamiento eficaz para las lagunas mentales.

Tres enfoques para tratar las lagunas mentales

Se pueden considerar tres enfoques de tratamiento para la pérdida de memoria: (1) Cambios en el estilo de vida, (2) Medicina alternativa y (3) Opciones farmacológicas.

Dependiendo de la gravedad de los síntomas, los cambios en el estilo de vida generalmente se recomiendan como el primer curso de acción porque conllevan el menor riesgo y también benefician la salud en general. Si bien las opciones farmacológicas pueden no ser necesarias desde el principio, las mujeres que no encuentran alivio realizando ajustes en su estilo de vida o recurriendo a terapias alternativas, podrían considerarlas después de evaluar adecuadamente el riesgo de efectos secundarios.

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Cambios en el estilo de vida

El primer nivel implica el menor riesgo, pero también una mayor autodisciplina. A menudo, los cambios simples en el estilo de vida pueden generar enormes beneficios y lograr un mayor nivel general de salud. Estos cambios incluyen, principalmente, una dieta balanceada, ejercicio regular y hábitos saludables.

Aunque estos cambios pueden promover el bienestar general, no abordan directamente el desequilibrio hormonal, que es una causa común de lagunas mentales en las mujeres. Para ello, es necesario tomar medidas adicionales. La medicina alternativa ha demostrado ser una opción segura y natural de tratamiento para las lagunas mentales causadas por un déficit hormonal.

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Medicina alternativa

La medicina alternativa y los suplementos herbales implican poco o ningún riesgo y pueden ser una forma extremadamente efectiva de aliviar la pérdida de memoria a corto plazo, ya que el riesgo de efectos secundarios es mínimo. En el caso de los suplementos herbales, existen dos tipos principales: los fitoestrogénicos y los reguladores de hormonas.

Suplementos herbales fitoestrogénicos

Estos suplementos, tales como el cohosh negro (cimicífuga) o el gingko biloba, contienen componentes similares al estrógeno humano, llamados fitoestrógenos, que ayudan a compensar la deficiencia de esta hormona reproductiva, contribuyendo a aliviar las lagunas mentales causadas por este desbalance hormonal.

Estos suplementos son más adecuados para mujeres durante la menopausia, que es cuando los niveles de estrógeno alcanzan sus niveles más bajos, pero pueden no ser tan efectivos en otros momentos de cambios hormonales, como la pubertad.

Suplementos herbales reguladores de hormonas

Los suplementos reguladores de hormonas, como es el caso de Macafem, estimulan el sistema endocrino y tratan el desequilibrio hormonal subyacente. Esto dacomo resultado el equilibrio del estrógeno y otras hormonas importantes, como la progesterona.

Estos suplementos pueden considerarse la forma más segura y natural de tratar el desequilibrio hormonal subyacente detrás de las lagunas mentales, y pueden tomarse a lo largo de la vida de una mujer, ya que apoyan la producción natural dehormonas en el cuerpo.

Adicionalmente, existen otros tipos de suplementos que se pueden usar para aliviar las lagunas mentales, o al menos hacerlas más manejables, incluyendo vitaminas y otros suplementos herbales

Una combinación de enfoques suele ser la ruta más eficaz a seguir. Los cambios en el estilo de vida combinados con la medicina alternativa serán probablemente la mejor opción de tratamiento para la pérdida de memoria. Sin embargo, en el caso de mujeres con graves episodios de lagunas mentales puede ser necesario tomar medidas más drásticas.

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Opciones farmacológicas

Las intervenciones en este tercer nivel implican mayor riesgo y, a menudo, costos más altos, pero a veces son necesarias. Se recomienda encarecidamente hablar con un médico especialista antes de iniciar cualquier tratamiento farmacéutico para tratar los síntomas de lagunas mentales, así como tener en cuenta que no todas las alternativas de tratamiento son apropiadas para mujeres en cada etapa de su vida.

Los medicamentos más usados para tratar los problemas de memoria son los reguladores hormonales y los medicamentos para la demencia.

Estos tres enfoques no son mutuamente excluyentes. Una mujer puede usar diferentes opciones en diferentes momentos, o una combinación de ellos, dependiendo de la duración y la severidad de sus síntomas de lagunas mentales. Hoy en día, cada vez más mujeres encuentran que la forma más efectiva de tratar los síntomas relacionados con el desequilibrio hormonal es a través de una combinación de ajusten en el estilo de vida y tratamientos alternativos.

Tratamiento para las lagunas mentales

Fuentes