Picazón en el cuerpo (prurito)

Por el Equipo Editorial de SheCares | Actualizado: 30 mayo, 2019

Experimentar una sensación persistente de comezón en la piel puede ser una pesadilla para las mujeres, especialmente si no son capaces de identificar la causa exacta. Si bien el prurito, también conocido como urticaria, están relacionado principalmente con reacciones alérgicas, existen otras afecciones que podrían estar causando la picazón en el cuerpo.

Muchas mujeres, especialmente aquellas que están pasando por períodos significativos de su vida reproductiva, tales como la pubertad, el embarazo y la menopausia, se quejan de prurito constante y no saben cómo encontrar alivio para esa incomoda sensación de picazón en el cuerpo, o al menos cómo evitar que el rascado constantemente no termine en heridas o cicatrices permanentes.

Afortunadamente, no es necesario dejar que el problema avance hasta tal punto. Hay formas de controlar y encontrar alivio duradero para la picazón en el cuerpo. Sigue leyendo para conocer todo sobre las causas de picazón en el cuerpo, factores de riesgo, síntomas y signos, prevención y opciones de tratamiento.

Picazón en el cuerpo (prurito)

Acerca de

Datos clave sobre la picazón en el cuerpo

  • Las mujeres que sufren de piel seca o picor corporal tienden a mostrar signos de envejecimiento (como líneas de expresión y arrugas) antes que aquellas que tienen piel grasa.
  • Aunque a veces se atribuyen a una dermatitis alérgica, muchos casos de piel seca y prurito están relacionados con la falta de colágeno como consecuencia de un desbalancehormonal.
  • Las personas con tendencia a tener la piel seca pueden encontrar que necesitan evitar condiciones climáticas extremas, la luz solar directa e incluso ciertas cremas hidratantes.

La picazón en el cuerpo, también conocida como urticaria o prurito en la piel, es una sensación incómoda, en cualquier parte del cuerpo, que provoca el deseo irresistible de rascarse. A veces, el picor corporal puede ser tan fuerte e intenso que puede interferir con las actividades diarias o disminuir la calidad del sueño.

Inicialmente, la picazón en el cuerpo no suele considerarse como un típico síntoma de desequilibrio hormonal. Sin embargo, es bastante común durante el embarazo, especialmente durante el último trimestre, y durante los años previos a la menopausia. Algunas mujeres incluso informan que sienten prurito y hormigueo en las extremidades con más frecuencia o intensidad durante la última semana del ciclo menstrual.

Identificando la picazón en el cuerpo

Para la población general, la urticaria o prurito en la piel se puede clasificar según dos criterios diferentes: extensión y presencia de sarpullido. En el caso de mujeres embarazadas, hay dos tipos específicos adicionales de picazón en el cuerpo que deben tener en cuenta.

Para comprender los procesos detrás de la comezón en la piel, sigue leyendo en la siguiente sección acerca de sus causas hormonales y no hormonales.

Acerca de picazón en el cuerpo (prurito)

Causas

Conocer las causas de picazón en la piel es clave para prevenir y tratar este molesto síntoma. Si bien las causas exactas detrás de la urticaria o prurito en la piel son complejas, muchos expertos están de acuerdo en que gran parte del problema reside en las fluctuaciones hormonales que sufren las mujeres a lo largo de su vida. Sin embargo, otros factores y condiciones médicas pueden, en casos más raros, causar comezón en el cuerpo.

Continúe leyendo para conocer más acerca de las causas de picazón en la piel, tanto hormonales y como de otro tipo.

Causas hormonales

Las hormonas son mensajeros químicos del sistema endocrino que controlan muchas funciones corporales. Cuando la producción de hormonas se altera, ya sea por exceso o por deficiencia, los órganos dejan de funcionar adecuadamente. En este sentido, podemos decir que la picazón en el cuerpo es causada, en gran medida, por las fluctuaciones hormonales que ocurren a lo largo de la vida reproductiva femenina.

El estrógeno y la progesterona son hormonas que influyen en la producción de colágeno, una proteína que funciona como el pegamento elástico del cuerpo y mantiene varios tipos de tejidos de apariencia joven y saludable, incluidos los músculos, los tendones y la piel.

Investigadores médicos han descubierto que el desequilibrio hormonal, particularmente de estrógeno, afecta negativamente la producción de colágeno en las mujeres, especialmente durante la menopausia. El colágeno no solo es responsable de mantener humedad de la piel,  sino que también promueve la regeneración de los tejidos, previniendo así la aparición de signos de envejecimiento, como arrugas y líneas de expresión. El colágeno contribuye a mantener la elasticidad y fortaleza de articulaciones y músculos, incluidos los de la vagina. Un signo de insuficiencia de colágeno es la aparición de parches de piel seca en todo el cuerpo; esto afecta la capacidad de la piel para regenerarse después de estar en contacto con cualquier tipo de agente irritante, y puede causar prurito, acompañado de una sensación de "bichos arrastrándose," causada por el daño en la capa subcutánea, donde se encuentran los principales vasos sanguíneos y terminaciones nerviosas de la piel.

En resumen, los momentos de desequilibrio hormonal significativo por los que una mujer debe pasa a lo largo de su vida, hacen que la población femenina tenga una mayor predisposición a experimentar picor corporal. La deficiencia de estrógeno durante ciertas etapas reproductivas, particularmente la menopausia, hace que los niveles de colágeno se reduzcan. Al alterarse la producción de estrógeno y colágeno, las mujeres pueden experimentar urticaria o prurito en la piel, así como otras afecciones dermatológicas.

También hay causas hormonales específicas y factores ambientales que pueden influir en la aparición de picazón en la piel, y tanto su duración como intensidad dependerán de la etapa de su vida reproductiva que la mujer esté atravesando, como puede ser la pubertad, el embarazo, el posparto y la menopausia.

Causas hormonales a lo largo de la vida de una mujer

La pubertad es la etapa en la que el cuerpo de una niña comienza a producir hormonas reproductivas; estos y otros factores, como las alergias y el acné, contribuyen a la aparición de picazón en la piel.

El embarazo conduce a cambios extremos en la producción de hormonas reproductivas, que pueden manifestarse en trastornos de la piel que incluyen sensación de prurito, como las pápulas urticarias pruriginosas y placas de embarazo (PUPPE), o complicar otros trastornos relacionados, como el melasma, una enfermedad que produce manchas en zonas de la piel expuestas al sol.

El posparto, que puede incluir la lactancia materna, es otra etapa en la que las hormonas reproductivas se desequilibran y producen picazón en la piel, entre otros síntomas. Factores adicionales que contribuyen al trastorno durante el posparto son la falta de cuidado personal y el proceso de recuperación del PUPPE.

La menopausia es la etapa en que la producción de hormonas reproductivas disminuye naturalmente, marcando el final de la fertilidad femenina. Además de las causas hormonales, otros factores contribuyen al picor corporal durante la menopausia, como el proceso natural de envejecimiento.

Causas menos comunes de picazón en el cuerpo

Si bien el desequilibrio hormonal es la principal causa subyacente de urticaria o prurito en la piel durante la vida reproductiva de una mujer, los expertos también señalan que la picazón en el cuerpo puede ser causada por afecciones menos comunes, como psoriasis, alergias o trastornos de la tiroides.

Sigue leyendo para conocer los factores de riesgo y detonantes que pueden influir en la aparición de picazón en el cuerpo de una mujer.

Causas de picazón en el cuerpo (prurito)

Factores de riesgo y detonantes

Factores de riesgo

Algunas mujeres tienen más probabilidades que otras de sufrir picazón en el cuerpo por razones psicológicas, comportamentales y de hábitos higiénicos. Estos factores pueden sumarse al desequilibrio hormonal y aumentar las posibilidades de  que una mujer experimente urticaria o prurito en la piel a lo largo de su vida reproductiva.

Sigue leyendo para aprender sobre los desencadenantes de la picazón en el cuerpo.

Desencadenantes

Además de los factores de riesgo a largo plazo, la comezón en la piel también puede ser provocada por ciertos fenómenos ambientales o eventos accidentales, de modo que evitarlos tanto como sea posible puede ayudar a evitar la aparición del prurito. Eventos accidentales, incluyen picaduras de insectos y hábitos que producen sequedad en la piel, como las duchas con mucho vapor.

Sigue leyendo para descubrir los síntomas y signos de picazón en el cuerpo, así como una práctica guía para su diagnóstico.

Picazón en el cuerpo - Factores de riesgo y detonantes

Signos y síntomas

Debido a que existen diferentes tipos y causas de picazón en la piel, y que cada mujer tiene sus propios estándares al evaluar su nivel de malestar, todas describirán la sensación de prurito de manera diferente. Sin embargo, aunque muchos de los síntomas que acompañan al picor corporal pueden ser diferentes en cada persona, hay algunos bastante más comunes entre las mujeres con desequilibrio hormonal.

Síntomas comunes de picazón en el cuerpo

  • Sensación incómoda que se manifiesta en una necesidad irresistible de rascarse.
  • Sensación de pequeños insectos arrastrándose en la superficie o en la capa subcutánea.
  • Irritación de la piel que empeora al rascarse
  • Piel seca o agrietada
  • Enrojecimiento de la piel
  • Comezón en diferentes partes del cuerpo
  • Aparición de eczema o sarpullido

Diagnóstico

Para diagnosticar e identificar los síntomas de picazón en el cuerpo, un médico generalmente debe realizar tres procedimientos: revisar el historial médico, realizar un examen físico, y finalmente algunas pruebas adicionales, si lo considera necesario.

Señales de advertencia de una condición subyacente más grave

En casos raros, una persistente sensación de comezón en el cuerpo puede ser indicar la existencia de una condición subyacente más grave en lugar de un desequilibrio hormonal, por ello es necesaria una evaluación médica, a fin de prevenir potenciales complicaciones. Sin embargo, es importante recordar que en la mayoría de los casos, la picazón en la piel no implica ninguna condición médica de gravedad. Cualquier causa potencialmente más grave de problemas de la piel presentará, generalmente, síntomas adicionales que deberían actuar como señales de advertencia, como una persistencia inusual del picor corporal, así como cambios en el peso o en la función intestinal.

Las mujeres que experimentan picazón en el cuerpo, junto con frecuentes y severos sarpullidos o eczemas, naturalmente desean tratar o incluso prevenir estos síntomas. Sigue leyendo a continuación para aprender cómo prevenir y controlar la comezón en la piel.

Signos y síntomas de picazón en el cuerpo (prurito)

Prevención y manejo

Prevención de la picazón en el cuerpo

Si bien no existe una forma única de prevenir completamente la urticaria o prurito en la piel, hay algunos pasos que pueden seguirse para disminuir las probabilidades de desarrollar brotes severos de picazón en la piel, así como para minimizar la intensidad y duración de los síntomas.

Los cambios en el estilo de vida son extremadamente importantes para la prevención del picor corporal, especialmente en lo que respecta a dieta, ejercicio y hábitos saludables. Además, una mujer puede complementar estos enfoques de estilo de vida con el uso de suplementos que promuevan el buen funcionamiento del sistema endocrino y, por lo tanto, ayuden a prevenir o aliviar los síntomas de desequilibrio hormonal, como el prurito, la sequedad o la irritación de la piel. Sigue leyendo para aprender más sobre los cambios que pueden contribuir a prevenir la picazón en la piel.

Para las mujeres que ya están experimentando comezón en el cuerpo, la prevención no es posible. Afortunadamente, hay muchas maneras de reducir la intensidad y duración de los brotes de picazón en la piel. Sigue leyendo para conocer las diferentes alternativas de manejo de la urticaria o prurito en la piel.

Manejo de la picazón en el cuerpo

Donde quiera que esté cuando experimente un ataque de comezón en la piel, hay formas efectivas de aliviar este síntoma. Hacer pequeños cambios diarios y evitar los desencadenantes puede hacer una gran diferencia para las mujeres que intentan controlar el picor corporal.

Consejos alternativos para aliviar la picazón en el cuerpo

Los tratamientos alternativos también pueden proporcionar un gran alivio a corto plazo para la comezón en la piel; aunque no abordan la causa hormonal subyacente detrás del prurito o la deficiencia de colágeno, pueden reducir la intensidad y frecuencia de los síntomas. Los principales tratamientos alternativos para la picazón en el cuerpo incluyen mascarillas hidratantes y acupuntura.

Si bien estas medidas a menudo ayudan a reducir la frecuencia e intensidad de los síntomas de picazón en la piel, no pueden tratar la raíz de este problema, que es el desequilibrio hormonal. Sin embargo, existen varios tratamientos naturales que pueden tratar a fondo las causas del picor corporal. En la siguiente sección encontrarás información sobre las opciones de tratamiento para la picazón en el cuerpo.

Picazón en el cuerpo - Prevención y manejo

Tratamientos

La picazón en la piel puede ser un síntoma muy persistente e inquietante. Por suerte, las mujeres no tienen que sufrirla por tiempo indefinido o simplemente "soportarla", ya que existen varias opciones de tratamiento disponibles.

Tres enfoques de tratamiento para la picazón en el cuerpo

Se pueden considerar tres niveles de abordaje para tratar el prurito, o picazón en el cuerpo: cambios en el estilo de vida, medicina alternativa y opciones farmacéuticas.

Se alienta a las mujeres a comenzar con el enfoque menos riesgoso para el tratamiento de la urticaria o prurito en la piel, los ajustes de estilo de vida. Si bien estos cambios en la rutina diaria a menudo son eficaces para aliviar las manifestaciones del trastorno, no abordan la causa más común de picazón en el cuerpo femenino: el desequilibrio hormonal. Afortunadamente, la medicina alternativa se puede combinar con los cambios en el estilo de vida, a fin de proporcionar un tratamiento seguro y efectivo para el picor corporal.

Si bien la intervención médica no suele ser necesaria para tratar la comezón en la piel, algunas mujeres pueden considerar opciones farmacológicas al no encontrar alivio en los tratamientos naturales. Para aquellas que consideran esta opción, es importante comprender y sopesar cuidadosamente los riesgos asociados con este tipo de tratamientos.

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Cambios en el estilo de vida

Este nivel primario de tratamiento implica el menor riesgo, aunque demanda mayor autodisciplina. Muchas veces, algunos sencillos cambios en la rutina diaria pueden generar enormes beneficios en la lucha contra la picazón en el cuerpo y mejorar la calidad de vida. Una dieta balanceada, ejercicio regular y hábitos saludables ayudan mucho a las mujeres a controlar esos incómodos ataques de urticaria o prurito en la piel.

Si bien estos cambios ayudarán a aliviar la comezón en la piel, no abordan el desequilibrio hormonal que causa los síntomas, por lo que puede ser necesario complementarlos con un tratamiento adicional. La medicina alternativa ha demostrado ser excelente para tratar la picazón en la piel de una manera segura y natural.

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Medicina alternativa

Los enfoques alternativos implican poco o ningún riesgo y pueden ser una forma extremadamente efectiva de tratar la picazón en el cuerpo. En el caso de los suplementos herbales, existen dos tipos principales: los fitoestrogénicos y los reguladores de hormonas:

Suplementos herbales fitoestrogénicos

Suplementos de hierbas como gingseng y dong quai, son ricos en compuestos vegetales similares al estrógeno humano, que pueden ayudar a suplir el déficit de esta hormona sexual en el cuerpo femenino y, por lo tanto, tratar directamente la causa subyacente detrás de sequedad y picazón en la piel.

Los suplementos fitoestrogénicos son principalmente eficacespara quienes atraviesan la menopausia y tienen niveles bajos de estrógeno, pero no son necesariamente eficaces para las mujeres en otrasetapas de la vida, como la pubertad, o aquellas con historial médico o familiar de cáncer ovárico o de senos.

Suplementos herbales reguladores de hormonas

Estos suplementos, como Macafem, no contienen ningún tipo de hormona, pero estimulan la producción de hormonas naturales en el cuerpo femenino. En última instancia, esto resulta en un restablecimiento del  equilibrio hormonal, no solo de estrógeno, sino también de otras hormonas importantes, como la progesterona.

Estos suplementos se considerancomo la forma más segura y natural de tratar el desequilibrio hormonal subyacente detrás de la picazón en la piel, y pueden tomarse a lo largo de la vida de una mujer, ya que promueven la salud integral del sistema endocrino.

Otros tipos de remedios para la comezón en el cuerpo que también pueden brindar alivio, o al menos atenuar la intensidad y duración de los síntomas, son los suplementos de vitaminas y minerales, al igual que otros suplementos herbales.

Una combinación de los dos primeros enfoques suele ser la ruta más eficaz a seguir. Los cambios en el estilo de vida combinados con la medicina alternativa probablemente serán la mejor manera de aliviar la picazón en la piel. Sin embargo, para algunas mujeres, la gravedad de sus síntomas hace necesario buscar un tratamiento más drástico.

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Opciones farmacológicas

Las intervenciones en este tercer nivel implican el mayor riesgo y, a menudo, los costos más altos. No todos los tratamientos son adecuados para las mujeres en cada etapa de su vida reproductiva. Por lo tanto, se recomienda encarecidamente hablar con un profesional de la salud autorizado antes de comenzar cualquier tratamiento farmacéutico para la picazón en la piel.

Hay tres tipos principales de opciones farmacéuticas que pueden describirse para tratar la picazón de la piel: medicamentos que regulan las hormonas, medicamentos contra la picazón y terapia de luz.

Estos tres niveles de enfoques no son mutuamente excluyentes. Una mujer puede usar diferentes enfoques en diferentes momentos de su vida, o combinarlos, dependiendo de la duración y la severidad de sus síntomas. Hoy en día, cada vez más mujeres encuentran que es más efectivo tratar los síntomas de desequilibrio hormonal a través de una combinación de estilo de vida saludable y tratamientos alternativos.

Tratamiento para la picazón en el cuerpo