Cambios de humor

Por el Equipo Editorial de SheCares | Actualizado: 19 agosto, 2019

Los cambios de humor en la mujer pueden hacer que ésta pase de la felicidad a la tristeza, o al enojo, en cuestión de minutos y sin razón aparente. Estas alteraciones repentinas en los estados de ánimo se deben a la existencia de hormonas que influyen en las emociones. Los cambios bruscos de humor en las mujeres, completamente normales a lo largo de su vida reproductiva, por lo general indican un desequilibrio hormonal subyacente.

Afortunadamente, existen diferentes formas de regular la delicada relación entre hormonas y cambios de humor en cada una de las etapas de la vida femenina. Sigue leyendo y aprende a manejar los cambios bruscos de estado de ánimo al conocer todo sobre sus causas, factores de riesgo, signos y síntomas, prevención y opciones de tratamiento.

Cambios de humor

Acerca de

Datos clave sobre los cambios de humor

  • Se estima que entre 10 y 20% de mujeres embarazadas sufre de depresión.
  • Lasmujeres que experimentan síndrome premenstrual o depresión posparto sonmás propensas a experimentar cambios de humor en la menopausia.
  • Más del 50% de mujeres experimentan cambios de humor durante la perimenopausia.

Los cambios de humor se caracterizan por rápidas y extremas variaciones en los estados de ánimo, incluyendo mal genio y reacciones fuera de proporción en relación a los eventos que las causan. Una de las razones más comunes de los cambios de humor en la mujer es el desequilibrio hormonal. Aunque los cambios emocionales en el ciclo menstrual son habituales, debido a fluctuaciones hormonales propias de esta etapa, muchas mujeres experimentan una variedad de síntomas perturbadores, que se conocen como síndrome premenstrual y pueden incluir cambios de humor repentinos.

Otras etapas de la vida femenina, como la pubertad, el embarazo, el postparto (incluida la lactancia materna) y la menopausia, también están marcadas por importantes cambios hormonales, los cuales pueden afectar tanto la estabilidad emocional como el funcionamiento físico, desencadenando una variedad de síntomas, entre los que se encuentran los cambios de humor.

Identificando los cambios de humor

Es difícil establecer con precisión los tipos de cambios de humor, ya que cada mujer experimenta diferentes estados de ánimo. Sin embargo, existen tres criterios que pueden ayudar a identificar este síntoma: frecuencia, duración e intensidad.
Para comprender los procesos detrás de los cambios de humor, sigue leyendo en la siguiente sección acerca de sus causas hormonales y no hormonales.

Acerca de los cambios de humor

Causas

Conocer las causas de los cambios de humor es clave para comprender cómo prevenir y tratar estos episodios. Si bien los motivos exactos de las alteraciones en los estados de ánimo de una mujer son complejos, la mayoría de investigaciones apunta hacia una relación estrecha entre hormonas y emociones, por lo que las fluctuaciones en los niveles hormonales serían la causa principal de los cambios de humor. Adicionalmente, otros factores y condiciones médicas pueden, en casos más raros, causar cambios de humor.

Sigue leyendo para conocer más sobre las causas de los cambios de humor, tanto hormonales como de otra naturaleza.

Causas hormonales de los cambios de humor

Las hormonas son mensajeros químicos y todos los sistemas del cuerpo están, en mayor o menor medida, bajo su influencia. Es por ello que las fluctuaciones en los niveles hormonales pueden causar trastornos en la salud. Investigadores médicos han descubierto que las alteraciones hormonales, especialmente de estrógeno y progesterona, hacen que las mujeres sean más susceptibles a experimentar cambios de humor repentinos y  depresión. Esto se debe a que las llamadas “hormonas de las emociones” influyen en la producción de serotonina, un neurotransmisor que produce sensación de bienestar e influye en los estados de ánimo, el apetito, el sueño, el deseo sexual y la memoria.

Una deficiencia de estrógeno en ciertos puntos del ciclo menstrual, así como durante otras etapas de desequilibrio hormonal significativo, hace que los niveles de serotonina disminuyan y, por consiguiente, se produzcan cambios de humor.

También existen causas hormonales específicas y factores ambientales que pueden explicar la aparición de cambios de ánimo en diferentes etapas reproductivas, tales como la pubertad, el embarazo, el postparto y menopausia.

Causas hormonales durante diferentes etapas reproductivas

La pubertad es la etapa en la que el cuerpo de una niña comienza a producir hormonas reproductivas; estos y otros factores, como la escuela y las presiones sociales, contribuyen a los cambios de humor durante la pubertad.

El embarazo se caracteriza por fluctuaciones extremas en la producción de hormonas reproductivas. Esto, junto con otros factores, como la fatiga o los cambios corporales, pueden llevar a bruscos altibajos en el estado de ánimo, desde mal genio hasta depresión.

El postparto (incluyendo el periodo de lactancia materna) es otra etapa de profundos desequilibrios hormonales, lo que conduce a síntomas como cambios de humor. Además, otros factores, como la depresión postparto, también pueden contribuir a los rápidos cambios emocionales de la mujer durante este periodo.

La menopausia es la etapa en que la producción de hormonas reproductivas disminuye naturalmente, lo que indica el final de la fertilidad femenina. Además de las causas hormonales, la aparición de otros síntomas de la menopausia constituye una motivación para los cambios de humor en la mujer.

Es importante mencionar que, desde el inicio de su edad fértil hasta que ingresan a la menopausia, las mujeres experimentan fluctuaciones hormonales relacionadas con su ciclo menstrual, las cuales causan el llamado síndrome premenstrual que suele incluir, entre sus muchos síntomas, cambios de humor.

Causas menos comunes de los cambios de humor

Si bien el desequilibrio hormonal es la principal causa subyacente de los cambios de humor a lo largo de la vida de una mujer, los expertos también señalan que los altibajos en el estado de ánimo pueden ser causados por otras afecciones subyacentes, menos comunes, que incluyen enfermedades de la tiroides, trastornos del sueño y efectos secundarios de ciertos medicamentos.

Sigue leyendo para conocer los factores de riesgo y detonantes que pueden influir en la aparición de cambios de humor en la mujer.

Causas de los cambios de humor

Factores de riesgo y detonantes

Factores de riesgo

Algunas mujeres tienen más probabilidades que otras de sufrir cambios de humor debido a razones psicológicas, de comportamiento y de salud inherentes, como obesidad, estrés o traumas emocionales. Estos factores pueden influir en la producción de hormonas y aumentar las posibilidades de desarrollar cambios de ánimo repentinos a lo largo de la vida.

Detonantes

Ciertas condiciones ambientales y hábitos de comportamiento también pueden desencadenar cambios de humor en la mujer. Evitar estos detonantes, tanto como sea posible, puede ayudar a prevenir la aparición de síntomas relacionados con los estados de ánimo. Algunos de estos detonantes incluyen hábitos dañinos, tales como fumar y mantener un estilo de vida sedentario, además de ciertas condiciones ambientales.

Sigue leyendo para descubrir los síntomas y signos de los cambios de humor, a fin de elegir un tratamiento específico.

Cambios de humor - Factores de riesgo y detonantes

Signos y síntomas

Aunque cada mujer tiene un manejo distinto de sus emociones, y ante situaciones de estrés responderá de manera muy personal, existen muchos síntomas de cambios de humor que son comunes entre las mujeres que sufren desequilibrio hormonal.

Síntomas de los cambios de humor

  • Cambios frecuentes en el estado de ánimo, la personalidad o el comportamiento
  • Depresión o exaltación del estado de ánimo
  • Emociones inexplicables
  • Falta de motivación
  • Estados de ánimo extremos
  • Aumento del estrés
  • Ansiedad

¿Qué otros síntomas pueden aparecer junto con los cambios de humor? Además de estos síntomas generales, los cambios de humor pueden estar acompañados por otros que varían según la causa subyacente o etapa específica que atraviesa la mujer. Estos síntomas pueden ser psicológicos (cognitivos) o físicos.

Signos de cambios de humor

A diferencia de los síntomas más notables de cambios de humor, los signos constituyen criterios medibles que generalmente son evaluados por un médico, entre ellos se cuentan los siguientes:

  • Latido cardiaco rápido o irregular
  • Presión sanguínea fluctuante
  • Temperatura corporal ligeramente elevada o reducida
  • Niveles anormales de hormonas reproductivas en la sangre
  • Lectura de densidad ósea anormal

Diagnóstico de cambios de humor

Para diagnosticar los cambios de humor, un médico generalmente realiza los siguientes procedimientos: revisar el historial médico, realizar un examen físico y, finalmente, una evaluación psicológica. De ser necesario, puede ordenar pruebas adicionales.

Complicaciones de los cambios de humor

En casos raros, cuando los altibajos en el estado de ánimo no se tratan, es posible que lleven a ciertas complicaciones que podrían poner en riesgo la salud emocional y mental de la mujer. Sin embargo, es importante recordar que, en la mayoría de los casos, los cambios de humor no requieren de ninguna intervención médica seria. Estas complicaciones pueden incluir depresión, ansiedad y otros problemas de salud mental, y tienen algunas señales de advertencia específicas.

Las mujeres que experimentan cambios de ánimo constantes que interfieren con su vida diaria pueden desear tratarlos o aprender cómo prevenirlos. Sigue leyendo y aprende a manejar los cambios bruscos de estado de ánimo mediante sencillas técnicas y hábitos saludables que evitarán la aparición de los síntomas o los harán más llevaderos.

Cambios de humor - Signos y síntomas

Prevención y manejo

Prevención

Si bien no existe manera de prevenir completamente los cambios de humor, al igual que no puede evitarse la ocurrencia de procesos hormonales naturales, hay algunos consejos que pueden seguirse para disminuir las posibilidades de desarrollar cambios de humor severos, o minimizar su frecuencia.

Los ajustes en el estilo de vida son extremadamente importantes para prevenir cambios de humor, especialmente en lo que respecta a dieta, ejercicio y hábitos saludables. Además, estos enfoques de estilo de vida pueden complementarse con el uso de suplementos que ayuden a estabilizar el sistema endocrino y, por lo tanto, contribuyan a evitar o aliviar síntomas de desequilibrio hormonal, tales como los cambios de humor.

Para las mujeres que ya sufren cambios de humor constantes, la prevención puede no ser posible. Sin embargo, existen muchas maneras de controlar y prevenir estos "brotes" o disminuir la intensidad de los síntomas. Sigue leyendo para conocer las diferentes formas de manejar los cambios de humor.

Manejo

Dondequiera que una mujer se encuentre al experimentar un cambio de humor, cuando se sienta agitada, enojada o innecesariamente triste, existen formas efectivas de controlar estos altibajos en el estado de ánimo. Realizar pequeños cambios en la rutina diaria, así como evitar factores desencadenantes puede marcar una gran diferencia para las mujeres que buscan cómo controlar los cambios de humor.

Existen ciertos consejos que pueden ayudar a las mujeres, brindándoles herramientas para hacer frente a los cambios de humor repentinos durante la pubertad, el embarazo, el posparto y la menopausia. Estas recomendaciones generales incluyen ciertas técnicas de respiración, pasar más tiempo con amigos o llevar un diario, entre otras.

Consejos alternativos de gestión para los cambios de humor

Los tratamientos alternativos son una excelente manera de controlar los altibajos en el estado de ánimo. Aunque no abordan la causa hormonal detrás de los cambios de humor en la mayoría de las mujeres, estos tratamientos son efectivos para reducir el estrés a corto y mediano plazo, e incluyen masaje, acupuntura y biorretroalimentación.

Si bien estas medidas a menudo ayudan a reducir la frecuencia e intensidad de los cambios de humor, no tratan la raíz del problema, que en la mayoría de los casos es un desequilibrio endocrino. En la siguiente sección, encontrarás información sobre los diferentes tratamientos naturales que pueden tratar las causas hormonales de los cambios de humor.

Cambios de humor - Prevención y manejo

Tratamientos

Los cambios de humor, que generalmente aparecen como consecuencia de un desequilibrio hormonal, pueden ser frustrantes para cualquier mujer; sin embargo, a veces estos estados de ánimo alterados son tan severos que llegan a interferir con la vida diaria. Afortunadamente, para quienes buscan cómo controlar los cambios de humor existen diferentes opciones de tratamiento.

Tres enfoques de tratamiento de los cambios de humor

Se pueden considerar tres niveles de abordaje para tratar los cambios de humor: (1) Cambios en el estilo de vida, (2) Medicina alternativa y (3) Opciones farmacológicas.

Se alienta a las mujeres a comenzar con el enfoque menos riesgoso de tratamiento para los cambios de humor, los ajustes de estilo de vida, y luego pasar al siguiente nivel. Si bien la intervención médica no suele ser necesaria para los cambios de humor, algunas mujeres que no encuentran alivio en los cambios de estilo de vida y la medicina alternativa,  pueden considerar opciones farmacológicas, generalmente como un último recurso para los síntomas más persistentes y graves, como es el caso de los trastornos del estado de ánimo.

1

Cambios en el estilo de vida

Los ajustes en el estilo de vida son una forma de alcanzar bienestar integral, lo que a su vez puede ayudar a reducir la gravedad de los cambios de humor y, en algunos casos, eliminarlos por completo. Implementar estos cambios conlleva poco o ningún riesgo para la salud, aunque requiere un mínimo de dedicación. Comer de manera saludable, reducir el estrés y dejar de fumar son algunas de las mejores maneras de reducir los síntomas de cambios de humor.

Estos cambios no ofrecen resultados inmediatos pero pueden mejorar la salud en general a largo plazo; sin embargo, no abordan de manera directa el desequilibrio hormonal detrás de los cambios de humor. Por esa razón, puede ser necesario optar por medidas complementarias.

2

Medicina alternativa

Hay muchos tipos diferentes de medicina alternativa, pero los suplementos herbales pueden ser la opción más efectiva para tratar los cambios de humor. En este sentido, hay dos alternativas para abordar el desequilibrio hormonal subyacente detrás de los síntomas: los suplementos de fitoestrógenos y los reguladores de hormonas.

Suplementos herbales fitoestrogénicos

Estos suplementos herbales, como la soya, el cohosh negro (cimicífuga) y el trébol rojo, contienen compuestos de origen vegetal que son similares al estrógeno producido por el cuerpo humano. Dichos compuestos son conocidos como fitoestrógenos, y pueden ayudar a tratar los cambios de humor.

Este tipo de suplementos son principalmente eficaces para las mujeres menopáusicas que tienen más probabilidades de tener niveles bajos de estrógeno, pero no son necesariamente eficaces para las mujeres en otrasetapas de la vida como la pubertad.

Suplementos herbales reguladores de hormonas

Este tipo de suplementos, como Macafem, no contienen hormonas, ya sean naturales o artificiales. En cambio, son ricos en nutrientes esenciales y alcaloidesque estimulan el sistema endocrino, de modo que las glándulas produzcan, de manera natural,  las hormonas que el cuerpo necesita en las cantidades adecuadas. Esto ayuda no solo con los niveles de estrógeno, sino también con la progesterona y otras hormonas.

Estos suplementos pueden considerarse la forma más segura y natural de tratarel desequilibrio hormonal subyacente detrás de los cambios de humor, y pueden tomarse a lo largo de la vida de una mujer, ya que apoyan la producción natural de hormonas del cuerpo.

Adicionalmente, los suplementos de vitaminas y minerales, al igual que otros suplementos herbales, también pueden aliviar los síntomas de los cambios de humor, o al menos atenuar su intensidad y duración.

En muchos casos, una combinación de ajustes de estilo de vida y medicina alternativa es la forma más efectiva de aliviar los cambios de humor y tratar el desequilibrio hormonal subyacente. Sin embargo, para aquellas mujeres cuyos síntomas interfieren de manera importante con su vida diaria y no responden a otro tratamiento, como es el caso de aquellas con trastornos del estado de ánimo, puede ser necesario considerar las opciones farmacológicas.

3

Opciones farmacológicas

Las intervenciones en este tercer nivel implican mayor riesgo y, a menudo, costos más altos. No todos los tratamientos son adecuados para las mujeres en cada etapa de la vida, por lo que se recomienda consultar con un médico antes de comenzar cualquier tratamiento farmacéutico para los cambios de humor.

Existen dos tipos principales de medicamentos que pueden prescribirse para tratar los cambios de humor: reguladores de hormonas y estabilizadores del estado de ánimo.

Los enfoques anteriores se pueden combinar según sea necesario para formar un tratamiento personalizado que aborde de la mejor manera los cambios de humor. La gran mayoría de mujeres encuentran que sus síntomas se alivian con una simple combinación de hábitos saludables y suplementos alternativos.

Tratamientos para los cambios de humor

Bibliografía