Infertilidad

Datos verificados Revisado por médicos

Revisado por la Dra. Brenda G., MD | Escrito por el Equipo Editorial de SheCares | Actualizado: 17 marzo, 2021

Para las parejas que no pueden concebir, la posibilidad de un futuro sin hijos puede ser motivo de gran angustia.

La infertilidad afecta hasta al 15% de las parejas en edad reproductiva que buscan activamente el embarazo.1 Dado que la concepción es un esfuerzo mutuo, los problemas de fertilidad pueden atribuirse a factores femeninos o masculinos, o una combinación de ambos.

Continúe leyendo para aprender todo sobre la infertilidad, incluyendo su definición médica, sus signos y síntomas, sus causas y cómo tratarla de manera efectiva para que el sueño de tener hijos esté nuevamente a su alcance.
Infertilidad

Acerca de la infertilidad

¿Qué es la infertilidad?

La infertilidad se define como la dificultad de una pareja para concebir o llevar a término un embarazo. Además, se divide en dos tipos:

  • Infertilidad primaria. Se diagnostica cuando la pareja no ha concebido después de 12 meses de intentarlo sin usar anticonceptivos, o 6 meses si la mujer tiene más de 35 años.

  • Infertilidad secundaria. Se diagnostica cuando una pareja que ha tenido hijos no puede volver a tenerlos.

En la mayoría de los casos, la infertilidad se puede tratar. Es diferente de la esterilidad, que se diagnostica cuando la concepción no puede ocurrir debido a la falta de ovulación o la producción de esperma por causas genéticas, de enfermedad o lesiones.

Estadísticas de infertilidad

Las tasas de infertilidad se han duplicado en los últimos 50 años.2 Como resultado:

  • Aproximadamente, solo 1 de cada 6 parejas tiene dificultades para quedar embarazadas.3

  • Alrededor del 33% de los casos de infertilidad se deben a factores femeninos, otro 33% a factores masculinos, y el 33% restante proviene de una combinación de ambos.2

  • Alrededor del 84% de las parejas logran concebir de forma natural al año de intentarlo. Después de dos años de intentos activos, aproximadamente el 92% queda embarazada de forma natural.4

Qué es la infertilidad

Causas de infertilidad

Aunque existen muchas causas posibles de infertilidad que pueden identificarse fácilmente, tanto en hombres como en mujeres, alrededor del 15-30% de todos los casos se definen como infertilidad inexplicable, lo que significa que no es posible identificar claramente la raíz del problema.5

Causas de infertilidad en mujeres

  • Ovulación anormal. Los problemas con la fertilidad femenina tienen su origen más común en problemas de ovulación, que representan hasta el 40% de los casos de infertilidad. La causa subyacente de la ovulación anormal es el desequilibrio hormonal provocado por una serie de condiciones de salud, como disfunción hipotalámica o pituitaria, síndrome de ovario poliquístico (SOP), insuficiencia ovárica prematura e hiperprolactinemia.

  • Daño a los órganos reproductivos. Otras causas de infertilidad pueden incluir daño o bloqueo de los órganos reproductivos, lo cual evita que el óvulo se implante en el útero o impide que los espermatozoides lleguen al óvulo. Estas causas de infertilidad se deben más comúnmente a endometriosis, enfermedades pélvicas inflamatorias (EPI) o ETS.

  • Problemas uterinos o cervicales. Otros motivos que pueden causar problemas para quedar embarazada son anomalías anatómicas dentro del útero o el cuello uterino, que afectan la calidad del moco cervical, diseñado para ayudar al transporte de esperma o prevenir la implantación del óvulo, aumentando así el riesgo de aborto espontáneo, entre otras razones.

Causas de infertilidad en los hombres

  • Anormalidades de los espermatozoides. Los problemas con la fertilidad masculinatienen su origen principalmente en anomalías relacionadas con la producción, el transporte o la función de los espermatozoides, que afectan su recuento, forma y motilidad. Estas anomalías pueden ser provocadas por diversas afecciones, como varicocele, traumatismo en los genitales, enfermedades de transmisión sexual y diabetes, entre otras.

  • Desequilibrio hormonal. La infertilidad masculina también puede deberse a un problema hormonal, en particular relacionado con la testosterona, una hormona que gobierna la producción de esperma, estimula el deseo sexual y mantiene la erección.

  • Desórdenes genéticos. Ciertos trastornos hereditarios, como el síndrome de Klinefelter o la fibrosis quística, provocan un desarrollo anormal de los genitales masculinos, lo que puede causar infertilidad.

Causas de infertilidad

Factores de riesgo y desencadenantes

Factores de riesgo de infertilidad

Además de las causas médicas de la infertilidad, otros factores, tales como hábitos poco saludables, ponen a hombres y mujeres en mayor riesgo de tener problemas para concebir. Incluyen:

  • Tener más de 35 años en mujeres y 40 en hombres
  • Porcentaje de grasa corporal excesivo o insuficiente
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Tabaquismo
  • Toxinas ambientales
  • Estrés prolongado o depresión

Señales y síntomas de infertilidad

Síntomas de infertilidad

Al margen del hecho evidente de no poder concebir, rara vez se presentan otros síntomas claros de infertilidad. Como resultado, muchas parejas descubren este problema solo cuando tratan de concebir sin éxito.

Sin embargo, las parejas pueden experimentar síntomas asociados con otras condiciones de salud que se sabe que causan infertilidad.

  • Las mujeres pueden notar síntomas de períodos irregulares que podrían indicar un desequilibrio en la ovulación, los cuales incluyen períodos irregulares, ausentes, abundantes o dolorosos.

  • Los hombres pueden experimentar problemas con la erección o la eyaculación, pérdida de libido, y dolor o hinchazón testicular.

Señales de infertilidad

Los signos de infertilidad que se utilizan para identificar su causa subyacente, que se obtienen a través de las pruebas de infertilidad que se analizan a continuación, incluyen los siguientes:

  • Las señales de infertilidad de las mujeres pueden incluir niveles anormales de hormonas reproductivas, niveles altos o bajos de hormona tiroidea, detección positiva de enfermedades de transmisión sexual (ETS), y bloqueo o daño de los órganos reproductores, como las trompas de Falopio.

  • Las señales de infertilidad de los hombres pueden incluir un análisis de semen anormal, desequilibrio de testosterona, biopsia testicular atípica o anomalías genéticas.

Señales y síntomas de infertilidad

Pruebas de infertilidad

Cuando se sospecha una fertilidad reducida, se requiere una evaluación médica integral para lograr un adecuado diagnóstico. Dado que la infertilidad puede ser causada por factores femeninos, masculinos o mixtos, ambos miembros de la pareja deben someterse a pruebas después de 12 meses de intentar la concepción (o seis meses si la mujer tiene más de 35 años).

Cada evaluación de problemas de fertilidad debe comenzar con un examen físico completo para revisar el historial médico y sexual de la pareja, así como un análisis de los patrones del ciclo menstrual de la mujer. Otras pruebas de fertilidad pueden incluir:

Pruebas de infertilidad femenina

  • Papanicolaou, para descartar enfermedades de transmisión sexual y problemas anatómicos
  • Análisis de sangre, para conocer niveles hormonales y deficiencias nutricionales
  • Ecografía transvaginal, para evaluar el estado de la reserva ovárica
  • Pruebas genéticas, para detectar si existen defectos cromosómicos

Pruebas de infertilidad masculina

  • Análisis de semen, para evaluar el recuento, la forma, la motilidad y otros datos sobre los espermatozoides
  • Análisis de sangre, para detectar niveles hormonales y deficiencias nutricionales
  • Ecografía o biopsia testicular, para saber su hay obstrucción o daño orgánico
  • Pruebas genéticas, para detectar si existen anomalías cromosómicas

Tratamientos

En la mayoría de casos, los tratamientos para la infertilidad son eficaces para resolver las causas subyacentes. Pueden incluir ajustes en el estilo de vida, terapias alternativas y medicina convencional.

Ajustes en el estilo de vida

Muchas parejas que sufren de infertilidad pueden beneficiarse de la implementación de prácticas saludables, que pueden consistir en alcanzar un adecuado índice de masa corporal (IMC), garantizar una nutrición adecuada, dejar de fumar y beber alcohol, hacer ejercicio con regularidad y reducir el estrés a través del yoga o la meditación. Para las mujeres, también es esencial aprender a estimar su día de ovulación con mayor precisión. En el caso de los hombres, tener relaciones sexuales frecuentes ayuda a mantener la calidad adecuada del esperma.

Terapias alternativas

El desequilibrio hormonal detrás de los problemas de fertilidad también se puede resolver con suplementos de hierbas que, por lo general, consisten en suplementos fitoestrogénicos, como los de trébol rojo, cohosh negro o ginseng, o suplementos para equilibrar las hormonas, como Macafem. Otros suplementos para aumentan la fertilidad pueden incluir nutrientes esenciales, tales como los minerales zinc, hierro y selenio, además de las vitaminas A, B y C.

Medicina convencional

Dependiendo de la causa subyacente, los medicamentos pueden tener como objetivo estimular la ovulación y tratar las ETS, además de mejorar la salud y la función de los espermatozoides, entre otros. En algunos casos, puede ser necesaria una cirugía para eliminar bloqueos en los tractos reproductivos y restaurar la fertilidad.

Opciones alternativas para parejas infértiles

Cuando los problemas para concebir no pueden tratarse de manera eficaz, las parejas pueden aprovechar una serie de tecnologías de reproducción asistida (TRA). Estas opciones avanzadas para tratar la infertilidad incluyen inseminación artificial, fertilización in vitro (FIV) y gestación subrogada.

Claves para entender la infertilidad

Sin duda, tener problemas para concebir puede ser realmente estresante. Para complicar aún más esta condición, la infertilidad generalmente no produce síntomas fácilmente distinguibles. Sin embargo, las parejas que enfrentan estas dificultades deben saber que los problemas de fertilidad son bastante comunes, afectando a una de cada seis parejas. Afortunadamente, la mayoría de parejas logran un embarazo exitoso dentro del plazo de un año con el tratamiento adecuado, que incluye desde ajustes en el estilo de vida, como alcanzar un peso saludable con una dieta nutritiva y ejercicio, hasta el uso de suplementos para el equilibrio hormonal, como Macafem o métodos convencionales, como fármacos o cirugía.

Fuentes