Muchos desequilibrios hormonales pueden afectar el estado de ánimo de una mujer y hacerla irritable, en algunos casos el problema puede llegar a ser más grave y constituirse como depresión.

Si bien la depresión es un problema de salud común en mujeres, eso no lo hace menos grave. Además de causar pérdidas monetarias y otros por los días perdidos en el trabajo y la baja productividad, la depresión no tratada puede volverse crónica y causar un alto grado de aislamiento social e incluso suicidio.

Sigue leyendo para comprender por qué ocurre la depresión, cómo reconocerla y cómo manejarla y tratarla.

Depresión

¿Qué es la depresión?

Datos sobre la depresión

  • Se estima que el 16.5% de la población de los EE. UU. experimenta un episodio depresivo al menos una vez a lo largo de su vida.
  • Sólo el 21,3% recibirá una atención mínimamente adecuada.
  • Al menos el 2% de la población de los EE. UU. experimentará un episodio clasificado como grave durante los próximos 12 meses.
  • Las mujeres tienen un 70% más de probabilidades de sufrir depresión que los hombres.

La depresión es una enfermedad mental grave, caracterizada por un estado persistente de bajo ánimo, sentimientos de inutilidad y falta de energía que duran al menos un mes. Si bien muchas personas confunden la depresión con el sentimiento momentáneo de tristeza, es importante entender que son cosas diferentes. Es perfectamente normal, e incluso esperado, que cualquier persona sienta tristeza o desesperación en algún momento. Por otro lado, la depresión no desaparece por sí sola, interfiere gravemente con la calidad de vida de una persona y puede tener complicaciones graves.

Aunque la depresión en toda regla es un trastorno complejo que abarca factores físicos, sociales y psicológicos, muchos investigadores creen que el desequilibrio hormonal es un factor importante en el desarrollo de la depresión en las mujeres, o en la omnipresencia o la exacerbación temporal de sus síntomas. Esto es particularmente notorio durante ciertas etapas de la vida reproductiva donde las fluctuaciones hormonales abruptas son comunes, como la pubertad, el embarazo, el postparto (incluida la lactancia materna) y la menopausia. En el caso de mujeres que sufren de depresión crónica o recurrente, el síndrome premenstrual también puede relacionarse con un padecimiento mayor significativo de los síntomas.

Identificando la depresión

La depresión puede presentarse de muchas maneras diferentes o incluso como parte de diferentes trastornos. Comúnmente, la depresión aparece como trastorno depresivo mayor, distimia o trastorno afectivo estacional, pero existen otros subtipos de depresión.

Tan aparentemente diferentes como pueden ser los trastornos, el mecanismo detrás de su apariencia tiende a ser el mismo. Para entender lo que se procesa detrás de los diferentes tipos de depresión, continúe en la siguiente sección para obtener más información sobre sus causas hormonales y no hormonales.

¿Qué es la depresión?

Causas

Aprender sobre las causas de la depresión es la clave para entender cómo prevenir y tratar este trastorno problemático. Si bien las causas exactas de la depresión son complejas y no se comprenden por completo, la mayoría de los médicos e investigadores creen que los cambios hormonales son la causa principal de la depresión, especialmente entre las mujeres. Además de estas causas hormonales completamente normales, otros factores y condiciones médicas pueden, en casos más raros, causar cambios de humor.

Continúe leyendo para obtener más información sobre las causas hormonales y adicionales de los cambios de humor.

Causas hormonales de la depresión

Las hormonas son mensajeros químicos que controlan todos los órganos del cuerpo, por lo que cuando ocurren cambios en los niveles hormonales, pueden surgir ciertos trastornos en la salud.

Investigadores médicos han descubierto que las fluctuaciones hormonales, especialmente de los niveles de estrógeno, hacen que las mujeres sean más susceptibles a la depresión, la apatía y a un estado bajo de ánimo. Esto se debe a que el estrógeno y la progesterona influyen en la producción de serotonina, un neurotransmisor también conocido como uno de los químicos "sentirse bien" debido a sus cualidades que mejoran el estado de ánimo, así como a su influencia en los niveles de energía, la libido y el apetito.

Durante la vida de una mujer, los niveles de estrógeno fluctúan continuamente. Ocurre comúnmente que se vuelvan deficientes en ciertos puntos del ciclo menstrual de la mujer y durante las fases de desequilibrio hormonal significativo como durante la pubertad, el embarazo, el postparto y en especial la transición a la menopausia, lo que hace que disminuyan los niveles de serotonina y que la precipitación o el empeoramiento de los síntomas de la depresión. En este sentido, podemos decir que la depresión en las mujeres está fuertemente afectada por las fluctuaciones hormonales durante su vida reproductiva.

Además, también hay causas hormonales específicas y factores ambientales típicos que pueden explicar el aspecto y la gravedad de la depresión de acuerdo con la etapa de la vida reproductiva de la mujer en la que se presenta este trastorno, como alrededor del síndrome premenstrual y durante la pubertad, el embarazo, el posparto y la menopausia.

Causas hormonales durante diferentes fases en la vida de una mujer

El síndrome premenstrual es una consecuencia de las fluctuaciones hormonales relacionadas con el ciclo menstrual. Es una colección de trastornos, que pueden incluir cambios de humor, brotes repentinos de llanto, entre otros.

La pubertad es la etapa en la que el cuerpo de una niña comienza a producir hormonas reproductivas; estos y otros factores, como las presiones académicas y los problemas de imagen corporal, contribuyen al desarrollo de la depresión durante la pubertad.

El embarazo conduce a cambios extremos en la producción de hormonas reproductivas, que junto con otros factores, como haber experimentado dificultades en la concepción o abortos espontáneos anteriores, pueden desencadenar el inicio de la depresión o empeorar uno preexistente.

El postparto y la lactancia materna es otra etapa en la que las hormonas reproductivas están desequilibradas. Sin embargo, otros factores pueden contribuir a desarrollar trastornos de salud mental más graves, como la depresión posparto.

La menopausia es la etapa en la vida de una mujer cuando la producción de hormonas reproductivas disminuye naturalmente, lo que indica el final de la fertilidad de una mujer. Además de las causas hormonales, otros factores se suman a las razones de la depresión durante la menopausia, incluida la experiencia de otros síntomas de la menopausia.

Otras causas menos comunes de depresión

Si bien el desequilibrio hormonal es la principal causa subyacente de la depresión en la vida de una mujer, los expertos también señalan que los trastornos del estado de ánimo pueden ser causados por otras afecciones subyacentes menos comunes, como las afecciones de la tiroides, el sueño y como parte del trastorno bipolar.

Siga leyendo para saber cuáles son estos factores de riesgo que tienen un efecto tan profundo en la experiencia de depresión de una mujer.

Causas de la depresión

Factores de riesgo y desencadenadores

Factores de riesgo de la depresión

Algunas mujeres tienen más probabilidades que otras de sufrir depresión debido a razones psicológicas, de comportamiento y de salud inherentes, como antecedentes familiares, rasgos de personalidad o traumas emocionales pasados. Estos factores predisponentes pueden afectar los niveles hormonales de una mujer y aumentar las posibilidades de desarrollar depresión durante su vida reproductiva.

Continúe leyendo para descubrir los síntomas y signos de depresión para poder elegir un tratamiento específico para su causa.

Factores de riesgo de depresión

Signos y síntomas

Debido a que cada mujer tiene su propia manera de manejar las emociones y estrés, sus formas de sobrellevar o expresar la depresión también son diferentes. Sin embargo, para ser clasificado como depresión clínica, ciertos síntomas deben estar presentes durante al menos dos semanas consecutivas.

Síntomas comunes de la depresión

  • Estado de ánimo bajo durante la mayor parte del día, especialmente durante las mañanas.
  • Perder el interés en actividades o pasatiempos que solían ser muy agradables.
  • Falta de apetito o exceso de hambre y atracones.
  • Sueño excesivo (hipersomnia) o insomnio.
  • Fatiga permanentemente o cansancio excesivo, incluso justo después de despertarse.
  • Sentirse excesivamente culpable por cosas sobre las que no se tiene control.
  • Pensamientos recurrentes sobre la muerte o sobre el suicidio.
  • Falta de habilidad para concentrarse.

Signos de depresión

Además de estos síntomas más notables, que pueden ser notados por la mujer misma o por las personas que la rodean, los signos médicos son criterios que requieren la evaluación de un médico. Los siguientes signos probablemente serán tomados en cuenta por un médico al diagnosticar la depresión.

  • Cambio significativo en el peso (perder o ganar un 5% del peso total del cuerpo).
  • Notable agitación psicomotora (inquietud) o retraso (movimientos y reacciones lentas).
  • Todos los demás signos y síntomas no son causados por otros medicamentos o afecciones (como el hipotiroidismo).

Antes de intentar tratar la depresión, es aconsejable que las mujeres busquen atención médica para que puedan recibir el diagnóstico adecuado.

Diagnóstico de la depresión

Para diagnosticar e identificar los síntomas de la depresión, un médico generalmente debe realizar cuatro procedimientos. Primero, debe revisar el historial médico del paciente, luego realizar un examen físico y, finalmente, realizar una evaluación psicológica. El médico también puede ordenar pruebas adicionales, si es necesario.

Complicaciones de la depresión

En casos raros, cuando la depresión no se trata, puede llevar a ciertas complicaciones, que son más riesgosas para la salud emocional y mental de la mujer. Estas posibles, pero infrecuentes, complicaciones de la depresión pueden incluir trastornos de ansiedad, deterioro de las relaciones personales, suicidio y otros problemas de salud mental, y tienen algunas señales de advertencia específicas.

Las mujeres con antecedentes personales o familiares de depresión, u otros factores de riesgo preexistentes, pueden preocuparse por desarrollar síntomas de depresión más adelante. Lea la siguiente sección para obtener más información sobre cómo prevenir la depresión o hacerla más manejable.

Signos y síntomas de la depresión

Prevención y control

Prevención de la depresión

Si bien no hay una forma única de prevenir completamente la depresión, hay algunos pasos que una mujer puede tomar para disminuir sus posibilidades de desarrollarla o para minimizar el impacto o la duración del tiempo en que aparecen los síntomas.

En este sentido, los cambios en el estilo de vida para la prevención son extremadamente importantes, especialmente con respecto a la dieta, el ejercicio y los hábitos saludables. Además, las mujeres pueden buscar formas de complementar estos enfoques de estilo de vida con el uso de suplementos que ayuden a mejorar el sistema endocrino y, por lo tanto, ayuden a prevenir o aliviar los síntomas de desequilibrio hormonal como la depresión.

Para las mujeres que ya están pasando por el trastorno, la prevención puede no ser posible si ya apareció la depresión. Afortunadamente, hay muchas maneras de controlarlo para prevenir "rebrotes" o disminuir la intensidad de sus síntomas. Siga leyendo para aprender sobre las diferentes formas de controlar la depresión.

¿Cómo controlar la depresión?

Cuando una mujer experimenta depresión, debe tener en cuenta que existen formas efectivas de controlar instantáneamente el estado de ánimo. Hacer pequeños cambios diarios y evitar los factores desencadenantes puede marcar una gran diferencia para las mujeres que intentan controlar la depresión.

Existen ciertos consejos y trucos disponibles que pueden ayudar a mejorar la experiencia de la depresión, brindando a las mujeres las herramientas que necesitan para hacer frente a estados de ánimo persistentes.

Consejos alternativos para controlar la depresión

Los tratamientos alternativos también son una excelente manera de controlar la depresión. Estos tratamientos no abordarán la causa hormonal detrás de los síntomas de depresión de la mayoría de las mujeres, pero son efectivos para reducir el estrés a corto y mediano plazo. Los tratamientos alternativos incluyen acupuntura y meditación.

Si bien estas medidas a menudo ayudan a reducir la frecuencia e intensidad de la depresión, no pueden tratar la raíz del problema, que en la mayoría de los casos es el desequilibrio hormonal. Sin embargo, existen varios tratamientos naturales que pueden tratar las causas hormonales de la depresión. Continúe en la siguiente sección para obtener más información sobre el tratamiento de la depresión.

Prevención y control de la depresión

Tratamientos

La depresión puede ser una condición crónica y debilitante, que conlleva a que una persona pierda el interés en todo tipo de actividades sociales y se sienta cada vez más infeliz. Si bien se está convirtiendo en un trastorno cada vez más común entre las mujeres en muchos países, es posible encontrar un tratamiento eficaz contra la depresión.

Tres enfoques para tratar la depresión

Se pueden considerar tres niveles de tratamiento para la depresión. Estos se clasifican en:

  1. Cambios en el estilo de vida
  2. Medicina alternativa
  3. Opciones farmacéuticas

Cuando una mujer sufre una depresión grave y existe riesgo de autolesión, es mejor tratar de ser lo más agresivo posible desde el principio. Sin embargo, muchos expertos recomiendan que las mujeres con casos de depresión leves o de corta duración empiecen con el método menos arriesgado luego pasando al siguiente nivel de tratamiento. Además, las mujeres con episodios severos y recurrentes de depresión siempre deben tratar de incorporar cambios en el estilo de vida y terapias alternativas a su tratamiento médico para lograr una mejora a largo plazo.

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Cambios en el estilo de vida

El nivel primario de tratamiento para la depresión implica la menor cantidad de riesgo, aunque a la inversa requiere la mayor cantidad de autodisciplina. Muchas veces, algunos cambios simples en el estilo de vida pueden generar enormes beneficios en la lucha contra los síntomas del desequilibrio hormonal y lograr un mayor nivel general de salud.

Es importante recordar que, si bien los casos de depresión leves o moderados, pero a corto plazo, pueden tratarse en conjunto con cambios en el estilo de vida; Los episodios graves o crónicos requerirán atención médica, aunque cualquier tratamiento médico también se puede combinar con cualquiera de estas técnicas. Fundamentalmente, una dieta mejorada, ejercicio regular y hábitos saludables pueden hacer un gran servicio a la mujer.

Si bien estos cambios pueden ayudar a una mujer a manejar el síntoma, no pueden llegar a la causa principal de la misma, que es más comúnmente el desequilibrio hormonal, y puede ser necesario un tratamiento adicional. La medicina alternativa ha demostrado ser una excelente manera de tratar los casos leves de depresión relacionados con el desequilibrio hormonal y un excelente complemento de los medicamentos para mujeres con depresión grave o recurrente.

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Medicina alternativa

Los medicamentos y suplementos alternativos implican poco o ningún riesgo y pueden ser una forma extremadamente efectiva de tratar los casos leves de depresión. En el caso de los suplementos herbales, hay dos tipos principales que pueden usarse: los suplementos herbales fitoestrogénicos y reguladores de hormonas.

Suplementos herbales fitoestrogénicos

Estos suplementos, como el cohosh negro, contienen componentes estrogénicos producidos por las plantas que complementan las bajas hormonas de estrógeno en el cuerpo de una mujer, lo que ayuda a mejorar los síntomas de la depresión. Al introducir los estrógenos a base de plantas en el cuerpo, estas hierbas tratan la deficiencia de estrógeno subyacente detrás de la depresión.

Son principalmente eficaces para las mujeres durante la menopausia, dado que tienen más probabilidades de tener niveles bajos de estrógeno, pero no son necesariamente eficaces para las mujeres en otras etapas de la vida, como la pubertad.

Suplementos herbales reguladores de hormonas

Estos suplementos, incluido Macafem, estimulan la producción de hormonas naturales del cuerpo al nutrir las glándulas endocrinas, ayudando a que todo el sistema hormonal produzca hormonas de manera más eficiente. Esto resulta en el equilibrio no solo del estrógeno sino de otras hormonas importantes, como la progesterona.

Estos suplementos pueden considerarse una forma segura y natural de tratar el desequilibrio hormonal subyacente detrás de la depresión, y pueden tomarse a lo largo de la vida de una mujer, ya que apoyan la producción natural de hormonas del cuerpo.

Además, hay algunos otros tipos de suplementos que también pueden aliviar la depresión, o al menos hacerla más manejable, incluidas las vitaminas y otros suplementos de hierbas.

Una combinación de enfoques suele ser la ruta más efectiva. Los cambios en el estilo de vida combinados con la medicina alternativa probablemente son la mejor manera de aliviar los episodios de depresión leves o moderados. Sin embargo, para las mujeres con casos graves, es necesario un tratamiento más fuerte.

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Opciones farmacéuticas

Las intervenciones en el tercer nivel implican el mayor riesgo y, a menudo, los costos más altos. No todos los tratamientos son adecuados para las mujeres en cada etapa de la vida, por lo que se recomienda encarecidamente hablar con un profesional de la salud autorizado antes de comenzar cualquier tratamiento farmacéutico para la depresión.

Hay dos tipos principales de opciones médicas que se pueden prescribir para tratar la depresión, y la mayoría de las veces se combinarán: antidepresivos o medicamentos que regulan el estado de ánimo y psicoterapia.

Estos tres enfoques no son mutuamente excluyentes. Una mujer puede usar diferentes enfoques en diferentes momentos o cualquier combinación de ellos, dependiendo de la duración y la severidad de los síntomas. Hoy en día, cada vez más mujeres encuentran que tratar los síntomas de la menopausia se logra mejor a través de una combinación de estilo de vida saludable y tratamientos alternativos.

Tratamientos para la depresión

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