Caída del cabello

Por el Equipo Editorial de SheCares | act. 03 junio, 2019

Muchos síntomas de desequilibrio hormonal, como el aumento de peso, la picazón en el cuerpo o la caída del cabello, son particularmente delicados porque tienen una gran influencia en la autoestima y la imagen corporal de una mujer. El cabello, en particular, se considera tradicionalmente como un importante símbolo de feminidad.

Si bien la caída excesiva del cabello generalmente se considera un problema masculino, una gran cantidad de mujeres también experimentan síntomas de alopecia a lo largo de su vida, principalmente debido a desequilibrios hormonales. Afortunadamente, hay muchas maneras de tratar e incluso prevenir la caída del cabello en mujeres, particularmente cuando ésta es causada por problemas endocrinos. En las siguientes secciones conocerás las causas de la alopecia femenina, el papel que desempeñan las hormonas en los problemas capilares, y cómo evitar la caída del cabello de manera natural y efectiva.

Caída del cabello

Acerca de

Datos clave sobre la caída del cabello

  • Un poco más del 10% de las mujeres menores de 50 años experimentan una notable pérdida del cabello en algún momento de sus vidas, sin contar con las etapas de embarazo y postparto.
  • Hasta un 75% de mujeres experimentan alopecia después de los 65 años.
  • Entre las mujeres de edad avanzada, el adelgazamiento y caída del cabello son tan frecuentes como entre sus pares masculinos.

Es bien sabido que los hombres suelen padecer de alopecia, más conocida como "calvicie de patrón masculino," que consiste en el retroceso progresivo de la línea del cabello, hasta el punto en que se aparece calvicie en la parte superior, síntoma que empeora con el envejecimiento. Sin embargo, la caída abundante de cabello en la mujer, o alopecia femenina, no suele recibir tanta atención, lo cual es sorprendentemente, dada su alta frecuencia. La mayoría de las veces, los síntomas de alopecia revelan un desequilibrio hormonal u otras condiciones de salud subyacentes.

Las causas más comunes detrás de la caída del cabello femenino son los cambios hormonales que tienen lugar durante etapas significativas de la vida reproductiva, desde la pubertad hasta la menopausia, pasando por el embarazo y el período de postparto, especialmente en lo que respecta al equilibrio entre estrógeno y testosterona. Es importante ver los problemas capilares como un espejo de la salud general del cuerpo, ya que un posible desequilibrio hormonal detrás de la alopecia femenina puede ser causa de condiciones de salud más graves.

Entendiendo el ciclo de crecimiento del cabello

Para comprender los diferentes tipos de alopecia femenina es necesario conocer las tres fases del ciclo de crecimiento del cabello:

  • La fase anágena es la etapa de crecimiento, y dura de 2 a 8 años.
  • La fase catágena es una etapa de transición, durante la cual se reduce el tamaño del folículo piloso, y dura de dos semanas a un mes.
  • La fase telógena es un período de descanso, donde el cabello deja de crecer por completo, y suele durar alrededor de tres meses. Una vez que termina la fase telógena, el nuevo cabello será empujado desde el folículo, reemplazando al anterior.

En circunstancias normales, no más del 15% del total del cabello del cuero cabelludo se encuentra en fase telógena en un momento dado. Esta es la razón por la que se considera perfectamente normal, y no debe ser motivo de preocupación, perder un promedio de 150 cabellos cada día.

Identificando la caída del cabello

La alopecia femenina se presenta en diversas formas, cada una de ellas con diferentes causas y posibilidades de tratamiento.

Sigue leyendo para comprender los procesos detrás de la caída del cabello, al igual que sus causas, tanto hormonales como de otro tipo.

Acerca de la caída del cabello

Causas

Conocer las causas de la alopecia es clave para saber cómo evitar la caída del cabello. Si bien las causas exactas de la alopecia femenina son complejas, el consenso entre médicos e investigadores es que, en la mayoría de los casos, las alteraciones hormonales son la raíz del problema. Además de las causas hormonales, completamente naturales durante la vida reproductiva de las mujeres, otros factores y condiciones médicas pueden, en casos más raros, causar la caída del cabello.

Sigue leyendo para conocer más sobre las causas de la caída del cabello, tanto hormonales como de otro tipo.

Causas hormonales de la caída del cabello

Las hormonas son mensajeros químicos del sistema endocrino que controlan muchas funciones corporales. Cuando la producción de hormonas se altera, ya sea por exceso o por deficiencia, los órganos dejan de funcionar adecuadamente. Investigadores médicos han descubierto que las fluctuaciones en los niveles de hormonas sexuales, especialmente estrógeno y testosterona, hacen que las mujeres sean más susceptibles a experimentar alopecia en ciertos momentos de su vida reproductiva.

Si bien la alopecia androgénica está directamente relacionada con un exceso de testosterona en el cuerpo femenino, las causas hormonales del efluvio telogénico (la repentina y excesiva caída del cabello en forma de mechones) están relacionadas principalmente con los niveles de estrógeno y progesterona. Tanto niveles muy bajos de estrógeno como abruptas diferencias en la producción de estrógeno y progesterona pueden hacer que los folículos capilares ingresen a la fase telógena prematuramente, por lo que comienzan a caer uno o dos meses después. De ahí la razón por la que más mujeres experimentan pérdida del cabello en etapas de desequilibrio hormonal significativo: pubertad, síndrome premenstrual, menstruación, embarazo, postparto y menopausia.

Las diferentes fases del ciclo de crecimiento del cabello pueden volverse hiperactivas o ralentizarse como resultado de un exceso o deficiencia de estrógeno. Si los niveles de hormonas sexuales y serotonina no están adecuadamente regulados, las mujeres pueden experimentar alopecia, así como otros trastornos psicológicos y fisiológicos.

También existen causas hormonales específicas y factores ambientales que pueden explicar la caída excesiva del cabello, según la etapa de la vida en la que este trastorno aparece, que suele ser alrededor del síndrome premenstrual y durante la pubertad, así como en el embarazo, el postparto y la menopausia.

Causas menos comunes de caída del cabello en mujeres

Si bien el desequilibrio hormonal es una de las principales causas de la alopecia femenina, los expertos también señalan que la pérdida del cabello puede ser causada por problemas de salud menos comunes, tales como trastornos de la tiroides, síndrome metabólico o ciertas enfermedades de la piel.

Sigue leyendo para conocer los principales factores de riesgo para la caída excesiva del cabello y los detonantes que pueden adelantar la fase de efluvio telógeno, caracterizada por una repentina y masiva caída del cabello.

Causas de la caída del cabello

Factores de riesgo y detonantes

Factores de riesgo

Algunas mujeres tienen más probabilidades que otras de sufrir alopecia debido a razones psicológicas, comportamentales y de salud, tales como obesidad, estrés o traumas emocionales. Estos factores pueden afectar los niveles hormonales de una mujer y aumentar sus posibilidades de experimentar caída del cabello a lo largo de su vida reproductiva.

Desencadenantes

Además de los factores de riesgo a largo plazo, la caída abundante de cabello en la mujer, especialmente durante el efluvio telogénico, puede ser provocada por factores ambientales o eventos estresantes. Sin embargo, debido a que el cabello generalmente permanece en la fase telógena de uno a tres meses, antes de ser "expulsado" del folículo capilar y reemplazado por un nuevo cabello, al iniciarse la fase anágena, identificar estos factores desencadenantes requiere repasar un historial hasta tres meses atrás, a fin de detectar la causa exacta de la alopecia femenina.

Descubre a continuación los síntomas y signos de la caída del cabello para poder elegir un tratamiento específico, dependiendo de su causa.

Caída del cabello - Factores de riesgo y detonantes

Signos y síntomas

Si bien es normal perder hasta 100 cabellos por día, cuando se produce una caída excesiva del cabello, muchas mujeres pueden alarmarse al notar una pérdida sustantiva después de lavarlo o peinarlo, así como al percibir una cantidad inusual en sus almohadas. Por otro lado, la alopecia femenina puede ser resultar algo confusa, ya que muchas mujeres desconocen si la cantidad de cabello que están perdiendo es normal, lo que les genera ansiedad.

Síntomas comunes de caída del cabello

  • Adelgazamiento del cabello en la parte superior de la cabeza.
  • Cuero cabelludo más visible en ciertas áreas, particularmente en la línea de separación.
  • Si el cabello es lo suficientemente largo como para ser atado en una cola de caballo, tendrá menor volumen o requerirá de una banda elástica más pequeña.

¿Qué otros síntomas pueden acompañar la caída del cabello? Además de estos indicadores generales de pérdida del cabello existen síntomas específicos para cada tipo de alopecia femenina, los cuales pueden usarse para identificar este problema capilar.

Diagnóstico

Para diagnosticar e identificar los síntomas de alopecia, el médico generalmente realiza tres procedimientos: una revisión de la historia clínica, un examen físico y una prueba de extracción. En algunos casos, si es necesario, el médico también puede ordenar pruebas adicionales.

Las mujeres que experimentan alopecia pueden desear tratarla o aprender cómo prevenir la caída del cabello. Sigue leyendo para aprender técnicas y hábitos útiles que evitarán la pérdida del cabello o la harán más manejable.

Caída del cabello - Signos y síntomas

Prevención y manejo

Prevención de la caída del cabello

Si bien no hay una forma única de prevenir completamente la caída del cabello, al igual que no es posible evitar los procesos hormonales naturales, existen algunos consejos que una mujer puede seguir para reducir el riesgo de desarrollar alopecia femenina, o para minimizar la frecuencia e intensidad de la pérdida del cabello a lo largo de su vida.

Los cambios en el estilo de vida para la prevención son extremadamente importantes para la prevención de la caída del cabello; especialmente en lo que respecta a dieta, ejercicio y hábitos saludables. Además, una mujer puede complementar estos enfoques de estilo de vida con el uso de suplementos que promuevan el buen funcionamiento del sistema endocrino y, por lo tanto, ayuden a prevenir o aliviar los síntomas de desequilibrio hormonal, como la alopecia femenina.

Para las mujeres que ya sufren de problemas capilares, tales como la caída excesiva del cabello, es posible que la prevención no sea posible, pero hay muchas maneras de ayudar a controlar los síntomas de alopecia. Sigue leyendo para saber cómo combatir la caída del cabello.

Manejo de la caída del cabello

Con la práctica de medidas de control, algunas mujeres pueden minimizar la caída del cabello hasta el punto de hacerla imperceptible. Realizar pequeños ajustes de estilo de vida y evitar posibles detonantes puede hacer una gran diferencia para las mujeres que tratan de controlar la alopecia.

Si bien estas medidas a menudo ayudan a reducir o retrasar la pérdida del cabello, no tratan la raíz del problema, que en la mayoría de los casos es un desequilibrio hormonal. Sin embargo, existen varios tratamientos naturales para el cabello que pueden corregir las causas hormonales de la alopecia femenina. En la siguiente sección encontrarás más información sobre el tratamiento para la caída del cabello.

Caída del cabello - Prevención y manejo

Tratamientos

Para muchas mujeres, llegará un momento en que la caída del cabello será inevitable. Afortunadamente, debido a que la alopecia femenina suele ser consecuencia de fluctuaciones en los niveles de hormonas como estrógeno, testosterona y progesterona, es posible tratar este desequilibrio.

Tres enfoques de tratamiento para la caída del cabello

Se pueden considerar tres niveles de abordaje para tratar la alopecia, o caída del cabello: (1) Cambios en el estilo de vida, (2) Medicina alternativa y (3) Opciones farmacéuticas y quirúrgicas.

Se alienta a las mujeres a comenzar con el enfoque menos riesgoso para el tratamiento de la alopecia, los ajustes de estilo de vida, y luego pasar al siguiente nivel. Si bien la intervención médica no suele ser necesaria para tratar la caída del cabello, algunas mujeres que no pueden encontrar alivio a los cambios en el estilo de vida y la medicina alternativa pueden considerar opciones farmacéuticas o quirúrgicas, después de evaluar adecuadamente los riesgos asociados con dicho tratamiento.

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Cambios en el estilo de vida

Este nivel primario de tratamiento para la caída del cabello implica la menor cantidad de riesgo, aunque demanda mayor autodisciplina. A menudo, simples cambios en la rutina diaria pueden generar enormes beneficios en la lucha contra la alopecia y mejorar la salud del cabello. Fundamentalmente, una dieta balanceada, ejercicio regular y hábitos saludables pueden hacer un gran servicio a la mujer.

Si bien estos cambios ayudan a minimizar la pérdida del cabello, no abordan directamente el desequilibrio hormonal que suele causar este síntoma, por lo que puede ser necesario recurrir a un siguiente nivel. La medicina alternativa ha demostrado excelentes resultados en el tratamiento para la caída del cabello cuando ésta aparece relacionada con un desequilibrio hormonal.

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Medicina alternativa

Los tratamientos naturales para el cabello implican poco o ningún riesgo y pueden ser una forma extremadamente efectiva de tratar la alopecia femenina. En el caso de los suplementos herbales, existen dos tipos principales: los fitoestrogénicos y los reguladores de hormonas:

Suplementos herbales fitoestrogénicos

Suplementos de hierbas como gingseng y dong quai, son ricos en compuestos vegetales similares al estrógeno humano, que pueden ayudar a suplir el déficit de esta hormona sexual en el cuerpo femenino y, por lo tanto, tratar directamente la causa subyacente detrás de la alopecia, o caída excesiva del cabello.

Lossuplementos fitoestrogénicos son principalmente eficaces para quienes atraviesan la menopausia y tienen niveles bajos de estrógeno, pero no son necesariamente eficaces para las mujeres en otras etapas de la vida,como la pubertad, o para casos de efluvio telogénico.

Suplementos herbales reguladores de hormonas

Estos suplementos, como Macafem, no contienen hormonas, pero estimulan su producción natural en el cuerpo femenino. En última instancia, esto resulta en un restablecimiento del  equilibrio hormonal, no solo de estrógeno, sino también de otras hormonas importantes, como la progesterona.

Estos suplementos se consideran como la forma más segura y natural de tratar el desequilibrio hormonal subyacente detrás de la pérdida del cabello, y pueden tomarse a lo largo de la vida de una mujer, ya que promueven la salud integral del sistema endocrino.

Otro tipo de remedios para la caída del cabello, que también pueden brindar alivio, o al menos atenuar la intensidad y duración de los síntomas, son los suplementos de vitaminas y minerales, al igual que otros suplementos herbales.

Una combinación de los dos primeros enfoques suele ser la ruta más eficaz a seguir. Los cambios en el estilo de vida combinados con la medicina alternativa probablemente serán la mejor manera de revertir y prevenir la caída del cabello en mujeres. Sin embargo, aquellas con síntomas de mayor gravedad pueden requerir de un tratamiento más drástico.

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Opciones farmacológicas

Las intervenciones en este tercer nivel implican mayor riesgo y, a menudo, costos más altos. No todos los tratamientos son adecuados para las mujeres en cada etapa de su vida reproductiva. Por lo tanto, se recomienda encarecidamente hablar con un médico especialista antes de comenzar cualquier tratamiento para la caída del cabello.

Hay tres tipos principales de opciones farmacéuticas para tratar la alopecia, o caída excesiva del cabello en mujeres: contraceptivos orales, fármacos reguladores de hormonas y trasplante capilar.

Estos tres niveles de enfoques no son mutuamente excluyentes, y pueden aplicarse de manera independiente, en diferentes momentos de la vida, o combinase, dependiendo de la severidad de los problemas capilares. Hoy en día, cada vez más mujeres encuentran que es más efectivo tratar los síntomas de alopecia a través de una combinación de cambios en su estilo de vida y tratamientos alternativos.

Tratamiento para la caída del cabello