Manchas oscuras en la piel

Por el Equipo Editorial de SheCares | Actualizado: 08 abril, 2019

Muchas mujeres pueden notar la aparición de manchas oscuras en la piel en algún momento de sus vidas. Este trastorno dermatológico se conoce como acantosis nigricans o acantosis pigmentaria, y suele ocurrir debido a un desequilibrio hormonal que altera la  producción de insulina, generando parches de piel oscurecida, gruesa y de textura aterciopelada.

La buena noticia es que hay formas de prevenir y tratar las manchas oscuras en la piel en todas las etapas de la vida. Siga leyendo para conocer todo sobre las manchas oscuras en la piel, desde sus posibles causas y factores de riesgo hasta las opciones de tratamiento para acantosis nigricans.

Manchas oscuras en la piel

Acerca de las manchas oscuras en la piel

Datos clave sobre las manchas oscuras en la piel

  • Este trastorno suele ocurrir en mujeres menores de 40 años.
  • La acantosis no es contagiosa, ni dañina para la piel.
  • Las axilas oscuras suelen ser signo de un trastorno hormonal subyacente.

La aparición de manchas oscuras en la piel, o acantosis nigricans, está relacionada con niveles muy altos de insulina en el torrente sanguíneo. La insulina es la hormona que se encarga de transportar la glucosa de la sangre a las células, pero cuando se genera en grandes cantidades ocurre algo llamado resistencia a la insulina, una condición en la cual las células pierden sensibilidad y no aceptan esta hormona. En consecuencia, el exceso de insulina se manifiesta como parches de piel oscurecida, gruesa y aterciopelada.

La resistencia a la insulina generalmente está relacionada con otros trastornos, como el síndrome del ovario poliquístico (SOP) o la obesidad. No obstante, los cambios hormonales significativos que se producen durante las diferentes etapas de la vida reproductiva, incluyendo la pubertad, el embarazo, el posparto (incluida la lactancia) y la menopausia, también pueden afectar los niveles de insulina y provocar la aparición de manchas oscuras en la piel.

En otros casos, la aparición de una afección cutánea diferente, conocida como melasma, puede ocurrir en las mujeres. El melasma causa manchas de color marrón a marrón grisáceo, generalmente en la cara, y es más común en mujeres de piel oscura. Al igual que la acantosis, el melasma también puede ocurrir debido a fluctuaciones hormonales, pero generalmente es causado por una excesiva exposición a la luz solar, o por el uso de productos cosméticos que irritan la piel.

Identificando las manchas oscuras en la piel

Normalmente, la acantosis se presenta como parches de piel oscurecida, más gruesa en los pliegues y con una textura distinta, que puede sentirse como terciopelo o pelusa de durazno. Ocurre más comúnmente en las axilas, el cuello y la parte interna de los muslos. La apariencia y ubicación exactas de la piel afectada varían de una mujer a otra. En muchos casos, la calificación de la intensidad del trastorno puede ayudar con su identificación.

Para comprender mejor las diversas causas detrás de las manchas oscuras en la piel, continúe leyendo la siguiente sección.

Acerca de las manchas oscuras en la piel

Causas

Para poder controlar y tratar adecuadamente la acantosis, es esencial comprender qué causa manchas oscuras en la piel. En la mayoría de los casos, el origen es un desequilibrio hormonal, generalmente una excesiva producción de insulina. Sin embargo, existen otras causas de acantosis nigricans que, aunque menos comunes, también deben considerarse para realizar un adecuado diagnóstico.

Siga leyendo para conocer todo sobre las causas de manchas oscuras en la piel, tanto hormonales como de otro tipo.

Causas hormonales de manchas oscuras en la piel

Generalmente, la acantosis es causada por un desequilibrio endocrino: una excesiva producción de insulina, la hormona que regula el metabolismo del azúcar, o glucosa, en la sangre. Cuando los niveles de insulina son demasiado elevados, las células dejan de absorberla; en respuesta, el cuerpo produce más insulina para transportar glucosa a las células, cuyo trabajo en convertirla en energía. El aumento de los niveles de insulina en la sangre puede tener una serie de efectos negativos, entre ellos la aparición de manchas oscuras en la piel.

El exceso de insulina, que flota libremente en el torrente sanguíneo, puede estimular la proliferación de ciertas células cutáneas, lo que resulta en un crecimiento anormal de la dermis. Por ejemplo, elevados niveles de insulina pueden desencadenar la sobreproducción del tipo de célula responsable de generar un pigmento llamado melanina, lo que resulta en parches de piel oscurecida. Del mismo modo, la insulina puede estimular la replicación de las células de la piel que producen queratina, una proteína que forma las uñas y el cabello, y que es crucial para proteger la capa externa de la piel. El exceso de queratina causa un engrosamiento de la piel y le da una textura aterciopelada.

Si bien las manchas oscuras en la piel están más estrechamente relacionadas con altos niveles de insulina que con fluctuaciones de hormonas reproductivas, la aparición de acantosis nigricans también puede estar vinculada, aunque de manera secundaria, a cambios hormonales durante las diferentes etapas reproductivas en la vida de una mujer: pubertad, embarazo, posparto y menopausia.

  • La pubertad ocurre cuando el cuerpo de una niña comienza a producir hormonas reproductivas. Es una etapa de profundos cambios, los cuales pueden traer consigo desequilibrios endocrinos y afectar los niveles de insulina.
  • El embarazo implica grandes cambios a nivel físico y endocrino. Las fluctuaciones hormonales propias de la gestación pueden afectar las funciones metabólicas, lo que favorece la aparición de manchas oscuras en la piel.
  • El posparto y la lactancia son etapas en las que las hormonas oscilan constantemente. Esto puede hacer que aparezcan parches de piel oscurecida, los cuales pueden permanecer aún después del embarazo.
  • La menopausia es una etapa en la que los niveles hormonales disminuyen de manera natural, a medida que finaliza la edad fértil de una mujer. El desequilibrio endocrino propio de la menopausia puede causar la aparición de acantosis nigricans.

Otras causas

Si bien la mayoría de los casos de acantosis están relacionados con un exceso de insulina en la sangre, las manchas oscuras en la piel pueden aparecer, en algunos casos, por causas menos comunes.

Continúe leyendo para conocer los factores y detonantes que incrementan el riesgo de acantosis nigricans en una mujer.

Causas de manchas oscuras en la piel

Factores de riesgo y detonantes

Factores de riesgo para las manchas oscuras en la piel

Algunas mujeres tienen más probabilidades de desarrollar acantosis nigricans que otras debido a ciertas razones de salud, como la obesidad y la genética. Estos factores de riesgo pueden afectar la producción de hormonas en una mujer y aumentar la posibilidad de desarrollar manchas oscuras en la piel.

Detonantes de las manchas oscuras en la piel

Además de los factores de riesgo a largo plazo, los parches de piel oscurecida también pueden aparecer repentinamente, debido a determinadas circunstancias. Evitar los medicamentos reguladores de insulina, tanto como sea posible, reducirá la incidencia o recurrencia de acantosis nigricans.

Siga leyendo para obtener más información sobre los signos y síntomas de las manchas oscuras en la piel, a fin de para elegir el mejor tratamiento para atacar la causa subyacente.

Factores de riesgo para las manchas oscuras en la piel

Signos y síntomas

Las fluctuaciones hormonales naturales afectarán a cada mujer en forma diferente a lo largo de su vida reproductiva, y las manchas oscuras en la piel pueden aparecer en diferentes partes del cuerpo. Sin embargo, hay algunos síntomas comunes que la mayoría de las mujeres puede detectar con facilidad.

Síntomas comunes de acantosis nigrans

  • Parches de piel oscurecida y de textura aterciopelada.
  • Manchas oscuras en los pliegues de las axilas, el cuello y la ingle.
  • Ocasionalmente, manchas oscuras en las articulaciones de los dedos de manos y pies.

Los síntomas de acantosis solo aparecen en la piel; no hay síntomas internos. En los casos más graves, se pueden experimentar síntomas adicionales, como picazón o mal olor.

Signos de manchas oscuras en la piel

Los cambios visibles y palpables en la coloración de la piel son el único signo de acantosis nigricans por desequilibrio hormonal. Con frecuencia, las manchas oscuras en la piel son, por sí mismas, un signo de trastornos hormonales, tales como el síndrome del ovario poliquístico (SOP) o la diabetes tipo II.

Diagnóstico de manchas oscuras en la piel

Para diagnosticar e identificar los síntomas de acantosis nigricans, el médico dermatólogo generalmente realiza un simple examen de piel. En casos menos comunes, también pueden realizarse pruebas adicionales, especialmente si se sospecha de otras condiciones de salud subyacentes.

Complicaciones de las manchas oscuras en la piel

Aunque la presencia de acantosis nigricans generalmente apunta a un desequilibrio hormonal subyacente,  en casos muy raros, las manchas oscuras en la piel se relacionan con problemas de salud más graves. La acantosis puede ser un indicador de cáncer, especialmente cáncer de estómago.

Para las mujeres que tienen extensos parches de piel oscurecida, especialmente en las axilas o el cuello, puede ser particularmente importante saber cómo tratar y prevenir esta condición. Continúe leyendo para conocer algunos métodos que pueden ser útiles para prevenir y controlar la aparición de manchas oscuras en la piel.

Signos y síntomas de manchas oscuras en la piel

Prevención y manejo

Prevención de manchas oscuras en la piel

Si bien no siempre puede prevenirse por completo la aparición de manchas oscuras en la piel, tampoco hay forma de evitar que ocurran los procesos hormonales, ya que son parte integral de las diferentes etapas reproductivas en la vida de una mujer. Sin embargo, los siguientes consejos pueden reducir las posibilidades de desarrollar acantosis nigricans, o minimizar la apariencia de los parches de piel oscurecida.

Un factor importante en la prevención son los ajustes en el estilo de vida, que deben incluir una dieta balanceada, ejercicio y hábitos saludables. Además, estos cambios pueden complementarse con suplementos que ayudan a mejorar el funcionamiento del sistema endocrino y, por lo tanto, previenen o disminuyen los desequilibrios hormonales.

Para las mujeres que ya sufren de acantosis nigricans, existen algunas técnicas de manejo que pueden ayudar a reducir la pigmentación oscura en la piel afectada. Continúe leyendo para descubrir las formas de controlar esta afección cutánea.

Manejo de las manchas oscuras en la piel

Algunas mujeres pueden sentirse avergonzadas de sus parches de piel oscurecida, hasta el punto de usar siempre mangas largas para ocultarlos; sin embargo, para la gran mayoría, la acantosis es una condición temporal, que se presenta solo en ciertas zonas del cuerpo y está relacionada con momentos de cambios hormonales. En cualquier caso, es importante que sepan que es posible disimular o reducir la pigmentación oscura en la piel. Perder peso o aplicar maquillaje puede ayudar a controlar la apariencia de las manchas.

Siga leyendo para obtener más información sobre las diversas opciones de tratamiento para acantosis nigricans, y descubra cuál puede ser más eficaz de acuerdo a la causa subyacente.

Prevención y manejo de las manchas oscuras en la piel

Tratamientos

Las manchas oscuras en la piel, que generalmente son signos exteriores de un exceso de insulina en la sangre, pueden ser motivo de frustración y vergüenza, e incluso producir picazón o mal olor. Afortunadamente, existen muchos tratamientos posibles para la acantosis nigricans (también conocida como acantosis pigmentaria), orientados tanto a reducir visiblemente los parches de piel oscurecida como a controlar la causa subyacente, que generalmente es la resistencia a la insulina. El tratamiento más eficaz dependerá de la condición asociada, así como de factores individuales.

Tres enfoques para tratar las manchas oscuras en la piel

Se pueden considerar tres niveles de tratamiento para acantosis nigricans. Estos se clasifican en: (1) Cambios en el estilo de vida, (2) Medicina alternativa y (3) Opciones farmacológicas y quirúrgicas.

Se insta a las mujeres a comenzar con el enfoque menos riesgoso (cambios en el estilo de vida) para tratar las manchas oscuras en la piel, antes de intentar el siguiente nivel de tratamiento. Aunque el tratamiento farmacológico no siempre es necesario para tratar los parches de piel oscurecida, es recomendable buscar consejo médico antes de tomar una decisión. Las mujeres que no encuentran alivio a través de ajustes en su estilo de vida y medicina alternativa, podrían considerar opciones farmacológicas, previa evaluación de los riesgos que conllevan dichos tratamientos.

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Cambios en el estilo de vida

El primer nivel de tratamiento implica la menor cantidad de riesgo, pero requiere de mucha autodisciplina. En la mayoría de casos, los cambios simples en el estilo de vida pueden mejorar el metabolismo y desvanecer las manchas oscuras asociadas al exceso de insulina en la sangre. En general, una dieta balanceada y ejercicio pueden contribuir al tratamiento de la resistencia a la insulina, que generalmente es la causa subyacente de los parches de pigmentación oscura en la piel.

Si bien estos cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir o eliminar la aparición de acantosis nigricans, no atacan directamente el desequilibrio endocrino que comúnmente se encuentra detrás de esta afección cutánea. Por lo tanto, un tratamiento adicional puede ser necesario. La medicina alternativa ha demostrado ser efectiva en la prevención y manejo de las manchas oscuras en la piel.

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Medicina alternativa

La medicina alternativa y los suplementos implican poco o ningún riesgo y pueden ser un medio muy eficaz para tratar parches de piel oscurecida. Existen dos tipos principales de suplementos herbales que pueden utilizarse: fitoestrogénicos y reguladores de hormonas.

Suplementos herbales fitoestrogénicos

Hierbas como el cohosh negro y la soya contienen estrógenos de origen vegetal (fitoestrógenos), los cuales actúan como complemento o reemplazo del estrógeno en el cuerpo de una mujer. La introducción de estas hormonas vegetales podría considerarse cuando la deficiencia de estrógeno sea la causa subyacente de las manchas oscuras en la piel.

Estos tratamientos son más efectivos para las mujeres que pasan por la menopausia, ya que éstas tienen niveles naturalmente bajos de estrógeno; sin embargo, los suplementos fitoestrogénicos no son necesariamente eficaces para mujeres en otras etapas de la vida, como el embarazo, o en aquellas cuyos síntomas con causados por resistencia a la insulina.

Suplementos herbales reguladores de hormonas

Estos suplementos, incluido Macafem, carecen de fitoestrógenos pero estimulan las glándulas endocrinas, ayudando al cuerpo a producir hormonas de manera más eficiente y en los niveles adecuados. Esto da como resultado el restablecimiento del equilibrio endocrino.

Los suplementos reguladores de hormonas se consideran como la forma más segura y natural de tratar el desequilibrio hormonal que suele ser la causa principal de las manchas oscuras en la piel. Además, pueden usarse a lo largo de todas las etapas reproductivas en la vida de una mujer, ya que estimulan la producción natural de hormonas.

Tanto las vitaminas como otros suplementos herbales también contribuyen a prevenir la aparición de manchas oscuras en la piel, o al menos pueden ayudar a aclararlas.

La combinación de cambios en el estilo de vida y medicina alternativa probablemente sea la forma más efectiva de reducir los parches de pigmentación oscura en la piel. Sin embargo, a veces los síntomas de acantosis nigricans pueden ser tan severos o persistentes que será necesario un enfoque más drástico.

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Opciones farmacológicas y quirúrgicas

El tratamiento en el tercer nivel implica el mayor riesgo y suele ser el más costoso. No todos los tratamientos son apropiados para las mujeres en una determinada etapa de su vida; por lo tanto, es altamente recomendable consultar a un médico antes de comenzar cualquier tratamiento farmacológico para acantosis nigricans. Además, algunos tratamientos pueden requerir de receta médica.

Ciertos fármacos pueden abordar el desequilibrio hormonal, mientras que otros solo tratan los síntomas externos. Algunos medicamentos recetados también pueden estar destinados a tratar algún aspecto específico subyacente, que puede o no ser de naturaleza endocrina. Las diversas opciones farmacológicas y quirúrgicas incluyen medicamentos sensibilizadores a la insulina, cremas tópicas y extirpación de tumores, dependiendo del caso.

Estos tres enfoques de tratamiento (cambios en el estilo de vida, medicina alternativa y opciones farmacéuticas) no se excluyen mutuamente. Pueden emplearse determinadas opciones en diferentes momentos, o una combinación, dependiendo de la gravedad de los síntomas. Sin embargo, muchas mujeres encuentran que las manchas oscuras en la piel se alivian de manera más sencilla y eficaz al optar por una combinación de estilos de vida saludables y medicina alternativa.

Tratamientos para las manchas oscuras en la piel