Oligomenorrea: períodos infrecuentes - ciclos largos

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Por el Equipo Editorial de SheCares | Actualizado: 16 noviembre, 2021

Debido a que los patrones del ciclo menstrual son variables, muchas mujeres aceptan como norma sus períodos irregulares, sin darse cuenta de que, en realidad, tienen un problema que puede resolverse. Tal es el caso de la oligomenorrea, caracterizada por períodos infrecuentes, o ciclos largos, que afecta hasta a un 15% de mujeres en edad fértil.1 La autoeducación es clave para buscar el tratamiento más adecuado y alcanzar una óptima salud menstrual.

Sigue leyendo para conocer todo sobre la oligomenorrea, desde su definición médica, síntomas y causas, hasta los riesgos y consecuencias de los ciclos largos o poco frecuentes sobre la salud y cómo tratar esta irregularidad menstrual.

Oligomenorrea: períodos infrecuentes - ciclos largos

¿Qué es la oligomenorrea?

¿Qué es oligomenorrea?

La oligomenorrea es el término médico para una irregularidad menstrual caracterizada por períodos poco frecuentes. Se trata de uno de los trastornos menstruales más comunes.

También podría describirse como ciclos largos, que duran más de 35 días. Cuando los ciclos menstruales se alargan, los períodos se hacen menos frecuentes, llegando a ser de seis a ocho por año.2

Como referencia, un ciclo menstrual saludable se define como aquel que dura entre 21 y 35 días, con sangrado de 3 a 7 días.3

Si bien las irregularidades menstruales ocasionales son comunes a lo largo de la vida reproductiva, cuando persisten por más de tres meses requieren una evaluación médica.

Síntomas de oligomenorrea

Síntomas de oligomenorrea

De manera similar a la amenorrea, o la ausencia del período, la oligomenorrea no produce síntomas por sí sola. Su única característica son los ciclos largos, que duran más de 35 días.

Sin embargo, debido a que los períodos poco frecuentes constituyen un signo de otras afecciones subyacentes, pueden estar acompañados de otros síntomas. En el caso de la oligomenorrea, pueden incluir:

Causas de oligomenorrea

Causas de oligomenorrea

Los ciclos menstruales largos, o períodos infrecuentes, son causados generalmente, de forma directa o indirecta, por algún desequilibrio hormonal, el cual puede ser provocado por hábitos poco saludables o diversas condiciones de salud subyacentes.

Entre las más comunes causas de oligomenorrea se encuentran:

  • Métodos de control de la natalidad
  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • Perimenopausia
  • Ejercicio excesivo
  • Bajo porcentaje de grasa corporal
  • Trastornos alimenticios, como anorexia o bulimia nerviosa
  • Enfermedades de la tiroides, por lo general hipertiroidismo
  • Hiperprolactinemia, o niveles altos de prolactina en sangre
  • Efectos secundarios de ciertos medicamentos, tales como anticonvulsivos o ansiolíticos
  • Estrés prolongado
  • Diabetes mellitus
  • Tumores hipofisarios

Oligomenorrea: riesgos y consecuencias

A largo plazo, los ciclos menstruales largos puede incrementar el riesgo a experimentar diversos problemas de salud, tales como:

Problemas de fertilidad

Para personas sanas, en edad reproductiva, puede llevar hasta un año lograr un embarazo exitoso.4 En las mujeres que están tratando de concebir, las posibilidades de procrear son menores y pueden tardar más tiempo, debido a que tienen menos ciclos menstruales a lo largo del año.

Además, es probable que la oligomenorrea vaya acompañada de problemas de ovulación, desde ciclos irregulares o poco frecuentes (oligoovulación) hasta ausencia del período (anovulación). Los alteraciones en la ovulación constituyen un de las causas más comunes de infertilidad.

Anormalidades endometriales

Los estudios también han encontrado que las mujeres con SOP que tienen oligomenorrea tienen altas probabilidades de padecer hiperplasia endometrial, que consiste en sobrecrecimiento del tejido endometrial, o revestimiento del útero,5 y es un conocido factor de riesgo para desarrollar cáncer de endometrio.6

Diabetes mellitus tipo 2

Aunque se necesitan más investigaciones para comprender mejor esta conexión, un estudio ha encontrado que los ciclos menstruales largos son un factor de riesgo potencial para el desarrollo de diabetes tipo 2. Las mujeres con obesidad (índice de masa corporal por encima de los 25 kg/m2) son las que corren mayor riesgo.7

Tratamiento para la oligomenorrea

Tratamiento para la oligomenorrea

El objetivo final del tratamiento para la oligomenorrea es resolver la causa subyacente. Los enfoques terapéuticos variarán de acuerdo a las necesidades individuales de cada mujer.

Por regla general, es beneficioso comenzar a tratar la oligomenorrea con enfoques naturales, pasando a tratamientos farmacológicos solo en caso de ser necesario. Los principales enfoques naturales incluyen:

  • Ajustes en el estilo de vida. En el tratamiento de ciclos menstruales largos las opciones pueden incluir mejoras en la dieta para resolver las deficiencias nutricionales, al igual que el establecimiento de una rutina de ejercicios de intensidad moderada que comprenda 150 minutos semanales, y la práctica de técnicas de respiración profunda o yoga para aliviar el estrés.

  • Terapias alternativas. Los suplementos herbales fitoestrogénicos, como el sauzgatillo, pueden ayudar a promover el equilibrio hormonal, ya que aportan compuestos vegetales con efectos similares al estrógeno corporal, en tanto que los suplementos reguladores de hormonas, como Macafem Períodos Saludables, estimulan de manera natural al sistema endocrino para restablecer el equilibrio.

  • Medicina convencional. Dependiendo del caso, es posible que se necesiten medicamentos para controlar las causas subyacentes de la oligomenorrea. Entre los fármacos más utilizados se encuentran los medicamentos para la tiroides, las píldoras anticonceptivas, y los agonistas de la dopamina, entre otros. Ante la presencia de trastornos alimenticios, también se puede recomendar psicoterapia.

Es posible que las mujeres con ciclos menstruales largos relacionados con la perimenopausia no requieran tratamiento, ya que se trata de una fase natural de la vida que marca el cese paulatino de la función ovárica.

También vale la pena señalar que, para alcanzar una óptima salud reproductiva, es recomendable realizar un seguimiento de los patrones menstruales mediante el uso de rastreadores de ovulación.

Conclusiones

Los patrones menstruales son un reflejo de la salud en general. Por lo tanto, cuando aparecen irregularidades, como períodos poco frecuentes o ciclos largos, se requiere de una evaluación e intervención oportunas, a fin de restablecer el equilibrio hormonal y lograr una menstruación saludable. La oligomenorrea, definida como ciclos menstruales largos, de más de 35 días, puede ser causada por una serie de condiciones de salud subyacentes o hábitos poco saludables, desde síndrome de ovario poliquístico o ejercicio excesivo, hasta trastornos alimenticios o enfermedades de la tiroides. Dado que la gran mayoría de estos problemas son de naturaleza hormonal, un óptimo tratamiento se adaptará a la causa específica con el objetivo primordial de restablecer el equilibrio. Los enfoques naturales para aliviar los períodos poco frecuentes pueden consistir en implementar una dieta balanceada y una rutina de ejercicio moderado, así como practicar técnicas de alivio del estrés y usar terapias alternativas, considerando también opciones convencionales que pueden incluir medicamentos y psicoterapia.