Ciclo menstrual: Fases y hormonas

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Por el Equipo Editorial de SheCares | Actualizado: 22 julio, 2020

Aunque las mujeres pasan varias décadas de su vida menstruando, para muchas es un misterio lo que sucede exactamente en sus cuerpos durante un ciclo menstrual.

En realidad, la menstruación es un proceso fisiológico altamente orquestado que involucra numerosos órganos y hormonas, además de ser un reflejo del bienestar en general. Por ello, una adecuada comprensión de cómo funcionan las fases del ciclo menstrual puede ayudar a que las mujeres tomen el control total de su salud reproductiva y general.

Sigue leyendo para tener una mejor comprensión de tu ciclo menstrual, incluyendo el por qué las mujeres menstrúan y cuál es la duración promedio del período, así como las fases del ciclo menstrual, las hormonas involucradas en estos procesos naturales y los trastornos menstruales más comunes.

Ciclo menstrual: Fases y hormonas

Conceptos básicos sobre el ciclo menstrual

Conceptos básicos sobre el ciclo menstrual

Antes de entrar en los intrincados detalles de lo que sucede durante un ciclo femenino promedio, vale la pena repasar algunos conceptos básicos sobre este proceso natural.

Significado del ciclo menstrual

La menstruación, también conocida como el período, o la regla, es una descarga mensual de sangre y tejido endometrial. Su duración varía de 3 a 7 días, siendo 5 el promedio.1 Un ciclo menstrual es el tiempo que pasa desde el primer día de un período hasta el primer día del siguiente.

¿Por qué las mujeres menstrúan?

Desde un punto de vista biológico, el propósito del ciclo menstrual y todos los cambios fisiológicos que conlleva, impulsados por las hormonas,es preparar al cuerpo para un posible embarazo.

¿Cuánto tiempo menstrúan las mujeres?

Las mujeres menstrúan desde la pubertad hasta la menopausia, la cual se define como el momento en que una mujer advierte que ha pasado 12 meses consecutivos sin tener el período. La edad promedio de la pubertad es de 11 años, mientras que para la menopausia es de 51.2,3

Duración del ciclo menstrual

Aunque la duración del ciclo menstrual varía de una mujer a otra, se considera que un ciclo menstrual saludable dura entre 21 y 35 días, con un promedio de 28 días.1

Los ciclos menstruales cuya duración se encuentre fuera de este rango se consideran como períodos irregulares, y la presencia de otros síntomas podría indicar de un trastorno menstrual subyacente, como el síndrome premenstrual (SPM) o el trastorno disfórico premenstrual (TDPM), por lo que se requiere una pronta evaluación.

Fases del ciclo menstrual

Fases del ciclo menstrual

A fin de simplificar este complejo proceso fisiológico, el siguiente desglose se basa en un ciclo menstrual de 28 días y se divide en dos fases: folicular y lútea; entre una y otra ocurre la ovulación.

Fase folicular (días 1-14)

La primera fase menstrual se llama fase folicular. Comienza el primer día de un período y dura hasta la ovulación.

Como se mencionó anteriormente, la secreción sanguinolenta que se elimina del cuerpo está compuesta de los restos del endometrio del ciclo menstrual anterior.

Durante esta fase, los ovarios maduran los folículos (sacos que contienen los óvulos) de su reserva ovárica en preparación a la liberación de un óvulo.

Mientras tanto, el revestimiento del útero, llamado endometrio, se hace más grueso y se incrementa la cantidad de vasos sanguíneos en esa zona hacia la segunda mitad de la fase folicular.

Ovulación (día 14)

Aunque la ovulación no se considera una fase en sí misma, es importante mencionar que ocurre justo en la mitad de las fases del ciclo menstrual. La ovulación demora entre 12 y 24 horas, que es el único momento en que puede tener lugar la fertilización.1

Fase lútea (días 15-28)

Con la ovulación comienza la segunda etapa del ciclo menstrual, llamada fase lútea. Ya sea que esté o no fertilizado, el óvulo iniciarásu viajea través las trompas de Falopio hasta llegar al útero; una vez allí, el cuerpo todavía no tiene forma de saber si ha tenido lugar la concepción.

Cuando un óvulo fertilizado llega al útero, se implanta en el revestimiento uterino, dando inicio al embarazo. Por el contrario, si un óvulo no fertilizado llega al útero, pasará a través del mismo y será eliminado del cuerpo, junto con el revestimiento endometrial, unos 14 días después, durante la menstruación. Una vez culminado este proceso, el ciclo menstrual se repite.

Hormonas del ciclo menstrual

Hormonas del ciclo menstrual

Los eventos corporales antes mencionados no serían posibles sin las hormonas, que son la fuerza impulsora detrás de los cambios fisiológicos que permiten la reproducción.

Existen cuatro hormonas reproductivas principales durante el ciclo menstrual:

Hormona foliculoestimulante (FSH)

En el primer día de la fase folicular del ciclo menstrual, la glándula pituitaria en el cerebro desencadena la liberación de FSH, cuyo aumento, como su nombre indica, estimulará la maduración de óvulos dentro de los folículos.

Estrógeno

A medida que los óvulos maduran en los folículos, comienzan a liberar estrógeno, que alcanzará su máximo nivel uno o dos días antes de la ovulación. El aumento de estrógeno desencadena el engrosamiento endometrial y estimula la producción de la hormona liberadora de gonadotropina (GNRH), la cual, a su vez, activa a la glándula pituitaria para comience a secretar la hormona luteinizante (LH).

Hormona luteinizante (LH)

La LH continúa aumentando hasta alcanzar su pico 36-48 horas antes de la ovulación. Esta hormona también desencadena un breve aumento de testosterona para aumentar la libido, justo a tiempo para iniciar la parte más fértil del ciclo menstrual.

Progesterona

Después de la ovulación, la FSH y la LH disminuyen. Los restos del folículo que liberaron el óvulo se convierten en una estructura llamada cuerpo lúteo, que comienza a producir progesterona. Si ocurrió la fertilización del óvulo, la progesterona mantendrá el revestimiento endometrial, evitando que se desprenda. Si no ha tenido lugar la concepción, el cuerpo lúteo se desintegrará, causando una caída en la progesterona que iniciará nuevamente todo el ciclo menstrual, comenzando con el desprendimiento del óvulo y el revestimiento endometrial, y su posterior eliminación en forma de sangrado menstrual.

Claves para comprender el ciclo menstrual

Aunque los patrones individuales del ciclo menstrual varían de una mujer a otra, se considera saludable cuando dura entre 21 y 35 días. Este proceso natural se divide en dos fases, folicular y lútea, que comienzan el primer día de un período y finalizan el primer día del siguiente. Justo en medio de estas dos fases ocurre la ovulación, que es el único momento en el ciclo en que una mujer puede concebir. Detrás de estos complejos cambios fisiológicosestá un puñado de hormonas, principalmente la hormona foliculoestimulante (FSH), el estrógeno y la progesterona, que trabajan de manera coordinada a fin de preparar al cuerpo para un posible embarazo. Cualquier desviación en el camino puede provocar un trastorno menstrual y tener una serie de consecuencias para la salud. Afortunadamente, las mujeres pueden vigilar sus patrones menstruales utilizando calculadoras del período, que no solo las ayudará a tomar mayor control sobre su fertilidad, sino también sobre su bienestar en general.

Fuentes