Cómo funciona la concepción: ovulación, fertilización e implantación

Por el Equipo Editorial de SheCares | Actualizado: 18 junio, 2020

Para la mayoría de parejas tratando de concebir, el proceso de tener un bebé puede parecer sencillo, pero en realidad implica una serie de procesos reproductivos, interdependientes y cronometrados, que van más allá de la penetración del espermatozoide en el óvulo.

Tres procesos biológicos importantes deben tener lugar en el cuerpo de una mujer para que el embarazo ocurra y progrese: ovulación, fertilización e implantación,que se alinean con el viaje del óvulodesde los ovarios,a través de las trompas de Falopio, hasta el útero. Comprender cómo funciona la concepción puede ayudar a una pareja a tener un mayor  control y reducir su ansiedad a lo largo del proceso de la creación de un bebé.

Continúa leyendo para obtener información detallada sobre cómo quedar embarazada, cuánto tiempo dura la fertilización y en qué momento ocurre la implantación, entre otros eventos esenciales de la concepción.

Cómo funciona la concepción: ovulación, fertilización e implantación

Ovulación

Ovulación

¿Qué es la ovulación?

La ovulación es la liberación de un óvulo maduro delos ovarios para una posible fertilización. Sin la ovulación, la concepción natural sería imposible.

Normalmente, numerosos óvulos maduran en ambos ovarios, pero solo uno se libera en cada ciclo de ovulación. Cuando se liberan y fertilizan dos o más, puede producirse un embarazo con gemelos o trillizos.

¿Cuándo ocurre la ovulación?

La ovulación ocurre mensualmente, en la mitad del ciclo menstrual de una mujer, aproximadamente dos semanas antes de su próximo período.

Existen numerosas herramientas útiles, como las pruebas de ovulación o los predictores de ovulación, que pueden ayudar a las mujeres a estimar su fecha de ovulación para que los esfuerzos de concepción sean más productivos.

¿Dónde ocurre la ovulación?

El óvulo se libera en los ovarios y transita hacia una de las trompas de Falopio, la parte del sistema reproductor femenino que se conecta con el útero, que es donde se produce la ovulación. Las trompas de Falopio también se conocen como oviductos.

¿Cuánto dura la ovulación?

La ovulación dura entre 12 y 24 horas. Es el único momento en que el óvulo puede ser fertilizado si hay espermatozoides presentes en las trompas de Falopio. De lo contrario, un óvulo no fertilizado viajará al útero para desintegrarse y ser desechado durante el próximo sangrado menstrual, aproximadamente dos semanas después.

Fertilización (Concepción)

Fertilización

¿Qué es la fertilización?

La fertilización es la unión del espermatozoide con el óvulo. En biología, la fertilización es sinónimo de concepción, el comienzo del desarrollo fetal o gestación.

¿Cuánto tiempo después de la ovulación ocurre la concepción?

Debido a que el óvulo es viable hasta un máximo de 24 horas después de su liberación, la fertilización solo puede ocurrir en ese período de tiempo, durante el cual es necesario que los espermatozoides estén presentes en la trompa de Falopio.

Sin embargo, debido a que los espermatozoides pueden vivir en el tracto reproductivo hasta por cinco días, tener relaciones sexuales sin protección en cualquier momento durante esaventana fértil (cinco días antes y el día de la ovulación) puede potencialmente provocar la fertilización.

¿Dónde ocurre la fertilización?

La concepción ocurre en cualquiera de las trompas de Falopio, cerca del ovario, más comúnmente en la porción llamada unión ístmico-ampular.

¿Cuánto tiempo lleva la fertilización?

El proceso de fertilización es una tarea difícil, que puede tomar hasta 24 horas. Consiste en el viaje de los espermatozoides hasta el óvulo, que deberán intentar penetrar para fusionarse con su citoplasma, desencadenando una serie de divisiones genéticas. En la fertilización, se determina toda la composición genética de un bebé, incluyendo su sexo biológico.

Una vez fertilizado, el óvulo permanecerá en la trompa de Falopio durante 48 a 72 horas, para luego continuar bajando hacia el útero mientras se multiplica rápidamente. Un óvulo fertilizado puede demorar entre tres y cinco días en llegar al útero para su implantación.

Implantación

Implantación

¿Qué es la implantación?

La implantación ocurre cuando el óvulo fertilizado, ahora llamado blastocisto, se adhiere a la pared uterina. Es un paso crucial en la concepción, ya que si el óvulo no se implanta en el útero, simplemente se elimina del cuerpo a través de la vagina.

¿Cuánto tiempo después de la concepción ocurre la implantación?

La implantación del blastocisto en el útero puede ocurrir dentro de los siguientes 6 a 11 días después de la concepción, con un promedio de 8 días.

¿Dónde se produce la implantación?

La implantación ocurre en el revestimiento del útero, llamado endometrio, el cual pasa por una serie de cambios estructurales, a fin de volverse receptivo al óvulo alrededor del sexto día después de la ovulación y permanece así durante cuatro días más. Este período se conoce como ventana de implantación.

En algunos casos, el óvulo fertilizado se adhiere a regiones fuera del útero, como las trompas de Falopio, en una situación conocida como embarazo ectópico. Debido a que solo el útero puede soportar el crecimiento del embrión, la implantación extrauterina no puede llevar a un embarazo exitoso.

¿Cuánto tiempo lleva la implantación?

El proceso completo de implantación del óvulo en la pared uterina dura aproximadamente 48 horas.

Algunas mujeres pueden experimentar sangrado leve, a menudo llamado sangrado de implantación, aunque su ausencia no significa que el óvulo no se haya implantado. En general, el embarazo puede confirmarse el primer día de un período perdido, pero a veces es posible obtener una lectura positiva después del octavo día de la fertilización.

Claves

Las expectativas que conlleva la espera de resultados positivos de embarazo pueden ser una importante causa de estrés. Naturalmente, viene a la mente dudas sobre cómo funciona exactamente la concepción, cuánto tiempo lleva la fertilización o cuántos días después de la ovulación ocurre la implantación, entre otras.

Desde una perspectiva biológica, la concepción no es un proceso fácil. Implica una serie de eventos reproductivos, cronometrados con precisión e interdependientes, destinados a permitir el embarazo. Todo comienza con la ovulación, durante la cual se libera un óvulo maduro del ovario y viaja hacia una de las trompas de Falopio para esperar a los espermatozoides, durante un proceso que puede durar hasta 24 horas. Cuando uno de estos espermatozoides logra penetrar la superficie que recubre al óvulo, se dice que ocurrió la fertilización o la concepción. Una vez fertilizado, el óvulo se multiplicará a medida que se desplaza hacia el útero para el paso final, la implantación, que puede ocurrir hasta 11 días después de la fertilización.Comprender cómo funciona la concepción puede ayudar a un mayor  control del proceso, así como a reducir la ansiedad que genera la creación de una nueva vida.

Fuentes