Desarrollo del embarazo

Por el Equipo Editorial de SheCares | Actualizado: 08 julio, 2020

Pasada la conmoción y la alegría inicial después de recibir una confirmación de embarazo, la pareja debe prepararse para un largo y hermoso viaje.

El desarrollo del embarazo dura 40 semanas y se caracteriza por inmensos cambios, dentro y fuera del cuerpo de una mujer. Conocer en detalle cómo evoluciona la gestación humana y qué experiencias produce puede contribuir a mejorar la salud materna a lo largo del crecimiento fetal, hasta el momento del parto.

Sigue leyendo para aprender todo sobre el desarrollo del embarazo, incluyendo las tres etapas del período de gestación, los hitos en el desarrollo del bebé y los signos y síntomas causados por los cambios hormonales durante el embarazo.

Desarrollo del embarazo

Etapas del embarazo

Etapas del embarazo

El embarazo, también llamado periodo de gestación, es un proceso que dura 40 semanas y se divide en tres trimestres. Se caracteriza pormasivos cambios hormonales y fisiológicos, destinados a promover un óptimo desarrollo fetal.

Primer trimestre (semanas 1-12)

El primer trimestre se cuenta desde el primer día del último período menstrual de una mujer, aunque no está embarazada hasta la ovulación, que generalmente ocurre a mitad del ciclo.

Durante los primeros tres meses generalmente se presenta una variedad de signos y síntomas de embarazo temprano, como náuseas, fatiga o sensibilidad en los senos. Debido a que el riesgo de aborto espontáneo es el más alto durante el primer trimestre, las vitaminas prenatales son esenciales.

Segundo trimestre (semanas 13-27)

El segundo trimestre suele ser el menos pesado de los tres, ya que la mayoría de las molestias tempranas disminuyen o desaparecen;las mujeres comienzan a ver crecer su vientre y muchas experimentan el “brillo” del embarazo.

Durante los próximos tres meses, se realizarán muchas pruebas importantes, incluida la relevación del sexo mediante una ecografía o las pruebas genéticas prenatales. El riesgo de aborto espontáneo es significativamente menor y se alienta a las mujeres a mantenerse activas y realizar ejercicio durante el embarazo,a fin de aliviar el dolor de espalda y fortalecer el cuerpo antes del parto.

Tercer Trimestre (Semanas 28-40)

Durante el tercer trimestre el foco se encuentra en elóptimo crecimiento fetal, así como en la preparación para el trabajo de parto.
A medida que se acerca la fecha de parto, las mujeres pueden sentirse incómodas por el peso de su vientre, que limita sus movimientos. Algunas pueden las llamadas contracciones de Braxton Hicks, que es la forma en que los músculos uterinos se preparan para el parto real. En esta etapa, las mujeres también son monitoredas por posibles complicaciones del embarazo, tales como preeclampsia.

El desarrollo fetal

El desarrollo fetal

Aunque una mujer no está realmente embarazada en la primera semana o dos, la edad gestacional se calcula de manera similar al período de gestación: desde el primer día del último período.

Sin embargo, el desarrollo fetal en sí toma aproximadamente 38 semanas desde el momento en que el óvulo se encuentra con el espermatozoide en la ovulación hasta el momento del parto. Este proceso comprende tres etapas: germinal, embrionaria y fetal.

Etapa germinal (semanas 2 a 4)

Esta etapa primaria del desarrollo gestacional comienza en el momento de la concepción, que es cuando el espermatozoide fertiliza el óvulo. Las células al interior del óvulo comienzan a multiplicarse rápidamente a medida que éste baja por una de las trompas de Falopio hasta el útero para su implantación. Una vez incrustado en la pared uterina, se forman el saco gestacional y el saco vitelino, que protegerán al embrión y le proporcionarán nutrientes para su crecimiento.

Etapa embrionaria (semanas 5-9)

La segunda etapa del desarrollo del embarazo es la etapa embrionaria, durante la cual comienzan a formarse los principales órganos. Se trata de una fase de importantes hitos fetales, como las primeras estructuras embrionarias detectadas mediante una ecografía alrededor de la semana 5, y el primer latido del corazón en la semana 8.

Etapa fetal (semanas 10 - nacimiento)

La última y más larga fase del desarrollo prenatal es la etapa fetal. Todos los órganos principales terminan de formarse y comienzan a funcionar, el feto crece gradualmente y comienza a moverse en el útero. El parto generalmente ocurre entre las 37 y 42 semanas de gestación, pero el feto tiene posibilidades de sobrevivir fuera del útero desde las semanas 22 a 26, en caso de nacimiento prematuro.

Embarazo signos y síntomas

Embarazo signos y síntomas

Las molestias del embarazo son muy conocidas para las futuras madres, incluso desde antes de concebir; sin embargo, cuando ya se está esperando un bebé es fácil ceder ante la ansiedad cuando aparecen síntomas nuevos y, a veces, aterradores.

Es por ello que comprender las consecuencias de los cambios hormonales naturales durante el embarazo puede ayudar a las mujeres a manejar cualquier posible molestia con tranquilidad y de la mejor manera.

Signos de embarazo

Los signos de embarazo pueden medirse a través de pruebas de embarazo, así como exámenes prenatales regulares. Los criterios evaluados incluyen:

  • Análisis de sangre para determinar la presencia de hormonas del embarazo, como la hormona gonadotropina coriónica humana (hCG), el estrógeno y la progesterona.

  • Ecografía para detectar signos de desarrollo fetal, tales como latidos cardíacos, tamaño y movimiento.

  • Control del aumento de peso que oscila entre 25 y 35 lb (11.5 y 16 kg) para mujeres con un IMC normal (18.5 y 24.9)

  • Medición del crecimiento del vientre en términos de altura del fondo uterino, que es un indicador del crecimiento fetal.

Síntomas del embarazo

A diferencia de los signos de embarazo, que son medibles y observables, los síntomas del embarazo son reportados directamente por la mujer que los experimenta. Se cree que se deben a cambios hormonales rápidos durante la gestación e incluyen:

  • Ausencia de períodos desde la fertilización hasta el posparto.

  • Náuseas matutinas más prominentes durante el primer trimestre.

  • Los dolores de cabeza son comunes, pero si se presentan con una elevada presión arterial pueden indicar preeclampsia.

  • El sangrado ligero afecta a un tercio de las mujeres embarazadas y generalmente no indica complicaciones.

  • Los cambios de humor pueden ser causados no solo por fluctuaciones hormonales, sino también por fatiga y ansiedad durante el embarazo.

  • La cara, las manos y los pies hinchados son causados por retención de líquidos y empeoran en el último trimestre.

  • El dolor de espalda es causado por el peso extra y las hormonas que relajan los ligamentos pélvicos antes del parto.

Claves para comprender el desarrollo del embarazo

El período de gestación humana consiste en 40 semanas llenas de inmensos cambios internos y externos, todos específicamente destinados a apoyar el crecimiento del futuro bebé. Los cambios fisiológicos durante el embarazo abarcan tres trimestres, cada uno con sus propias características e hitos.

Aunque el período de gestación se cuenta desde el primer día del último período, en realidad una mujer no está realmente embarazada en la primera o dos semanas hasta le momento en que ovula y concibe. Por consiguiente, el desarrollo fetal demora 38 semanas, desde el momento en que el espermatozoide fertiliza el óvulo hasta el parto, y tiene sus tres etapas distintas: germinal, embrionaria y fetal. A medida que el feto se desarrolla, los cambios hormonales durante el embarazo causan signos y síntomas notorios, como aumento de peso, crecimiento del vientre, náuseas y dolor de espalda, los cuales, afortunadamente, no duran mucho y desaparecen después de la llegada del bebé.

Fuentes