Síndrome de boca ardiente

Revisado por médicos

Medically reviewed by Brenda G., MD | Escrito por el Equipo Editorial de SheCares | Actualizado: 09 septiembre, 2019

La glosodinia, más conocida como síndrome de boca ardiente, o ardor bucal, es un trastorno poco conocido que afecta a mujeres de todas las edades, en particular a aquellas que se acercan a la menopausia. Caracterizado por una sensación de ardor en la lengua y boca, entre otros síntomas, este síndrome se considera benigno, aunque puede ser lo suficientemente inquietante como para provocar preocupación.

Esta guía te ayudará a comprender mejor el síndrome de boca ardiente, incluyendo pautas para detectar la causa de este trastorno, así como consejos para manejar los síntomas y alternativas de tratamiento para la boca ardiente.

Síndrome de boca ardiente

Acerca de

Datos clave sobre el síndrome de boca ardiente

  • El síndrome de boca ardiente es extremadamente raro en mujeres menores de 30 años.
  • Hasta un tercio de las mujeres pueden verse afectadas por el síndrome de la boca ardiente durante la menopausia.
  • Alrededor de un tercio de las personas con síndrome de boca ardiente mejoran sin necesidad de tratamiento, después de 3 a 5 años.

El síndrome de boca ardiente (glosodinia) se caracteriza por una recurrente sensación de escozor en la boca, la cual puede manifestarse como ardor en los labios, las encías, la lengua, el paladar, y la garganta.

Los síntomas de boca ardiente a menudo ocurren sin previo aviso y sin razón aparente. Aunque el síndrome de boca ardiente puede atribuirse a una variedad de condiciones, su causa más probable suele ser un desequilibrio hormonal, especialmente durante los períodos de deficiencia de estrógeno en la mujer.

Las fluctuaciones hormonales son parte de la vida de las mujeres, se producen mensualmente con el ciclo menstrual y también durante ciertas etapas de sus vidas reproductivas, como la pubertad, el embarazo, el posparto, la perimenopausia y la posmenopausia. Estos cambios hormonales pueden provocar problemas con el gusto y los receptores sensoriales del sistema nervioso central o periférico, causando el síndrome de ardor en la boca.

Identificando el síndrome de boca ardiente

Cada mujer experimenta de manera distinta los síntomas de boca ardiente; no obstante, hay tres indicadores que pueden ayudar a clasificar este trastorno: frecuencia, duración e intensidad.

Acerca del síndrome de boca ardiente

Causas

A fin de aprender a prevenir y controlar, así como encontrar un adecuado tratamiento para la boca ardiente, es fundamental comprender la causa subyacente de este síndrome. Aunque las causas de boca ardiente pueden ser difíciles de identificar, ya sus características son similares a las de muchas otras condiciones de salud, las mujeres se ven afectadas más que los hombres. Esto ha llevado a los investigadores a creer que gran parte de los síntomas de boca ardiente tiene su origen en alteraciones hormonales.

Sigue leyendo para conocer más sobre las causas de boca ardiente, tanto hormonales como de otra naturaleza.

Causas hormonales del síndrome de boca ardiente

Existen diversos factores que afectan la salud de la cavidad oral, incluyendo el funcionamiento de sus nervios. Uno de ellos es la regulación hormonal.

Se han detectado receptores de hormonas sexuales en la mucosa oral y las glándulas salivales, por lo que las fluctuaciones de estrógeno y progesterona, que ocurren de manera cíclica a lo largo de la vida reproductiva de una mujer, pueden afectar la cavidad oral. Esto hace posible que la disminución en los niveles de estrógeno sea una posible causa de ardor en la lengua y boca, entre otros síntomas de glosodinia.

Existen ciertos momentos de cambios hormonales en los que es más probable que una mujer experimente el síndrome de boca ardiente, como la pubertad, la menstruación, el embarazo, el postparto (pudiendo incluir la lactancia materna), la perimenopausia y la postmenopausia.

Otras causas del síndrome de boca ardiente

A pesar de que las fluctuaciones hormonales a menudo son la causa principal de los síntomas de boca ardiente, los expertos también mencionan otros factores de influencia, como las afecciones orales y las reacciones alérgicas.

Causas del síndrome de boca ardiente

Factores de riesgo y desencadenantes

Factores de riesgo

Algunas mujeres tienen mayor tendencia a sufrir de boca ardiente debido a factores físicos, psicológicos y de comportamiento, tales como la edad, los hábitos orales y el estrés excesivo, los cuales pueden afectar sus niveles hormonales y aumentar las posibilidades de que experimente glosodinia en algún momento de su vida.

Detonantes

Los síntomas de boca ardiente pueden presentarse en cualquier lugar y momento. A menudo, la sensación de ardor en los labios, la lengua y el interior de la boca ocurre sin previo aviso y sin un detonante específico. Para aquellas mujeres que experimentan de manera recurrente el síndrome de boca ardiente lo mejor es evitar posibles desencadenantes. Los detonantes más comunes de los síntomas de boca ardiente incluyen el consumo de alimentos picantes y ácidos, además de bebidas alcohólicas, así como el uso de líquidos que contienen alcohol.

Síndrome de boca ardiente - Factores de riesgo y detonantes

Signos y síntomas

El síndrome de boca ardiente puede ocurrir en la vida de las mujeres con frecuencia variable y manifestarse de formas distintas dependiendo de la causa raíz. Sin embargo, hay algunos síntomas de boca ardiente que son comunes entre las mujeres que padecen de glosodinia debido a un desequilibrio hormonal.

Síntomas de boca ardiente

  • Pérdida del gusto
  • Hormigueo o entumecimiento moderado a severo
  • Alteración del gusto (sabor amargo o metálico)
  • Sensación de sequedad bucal y aumento de sed
  • Sensación de ardor en los labios, las encías, la lengua, el paladar, la garganta, o la boca entera
  • Afecciones fúngicas e inflamatorias en la cavidad bucal (lengua geográfica, candidiasis, glositis atrófica, liquen plano)

Signos de boca ardiente

Además de los síntomas de boca ardiente más notables, los signos constituyen indicadores medibles que generalmente son evaluados por un médico. Los siguientes signos médicos deben ser considerados por un médico para diagnosticar a una mujer con síndrome de boca ardiente:

  • Resultados positivos para infección por hongos en la boca
  • Elevado azúcar en la sangre en ayunas
  • Niveles anormales de hormonas reproductivas en la sangre
  • Deficiencia de vitaminas B1, B2, B6, y B12, así como de ácido fólico, hierro y zinc
  • Problemas de tiroides
  • Resultados positivos para anticuerpos séricos

Diagnóstico del síndrome de boca ardiente

Para diagnosticar el síndrome de boca ardiente, un médico generalmente realiza los siguientes procedimientos: revisar el historial médico, realizar un examen físico y, finalmente, una evaluación psicológica. De ser necesario, puede ordenar pruebas adicionales.

Complicaciones del síndrome de boca ardiente

Sin lugar a dudas, es posible que el síndrome de boca ardiente ocurra sin ninguna razón aparente, como es el caso de la glosodinia primaria. En estos casos de ardor bucal, generalmente se descartan futuras intervenciones, ya que los síntomas no suelen volver. Sin embargo, en episodios recurrentes de boca ardiente las complicaciones pueden incluir depresión, ansiedad y atención médica frecuente.

Las mujeres que sufren de síndrome de boca ardiente pueden desear aprender cómo prevenir o controlar la condición. Afortunadamente, existen consejos útiles que las ayudarán a manejar este trastorno adecuadamente.

Síndrome de boca ardiente - Signos y síntomas

Prevención y manejo

Prevención

Los síntomas de boca ardiente pueden aparecer repentinamente y, hasta la fecha, no se conoce ninguna forma de prevenirlos. Sin embargo, las mujeres tienen a su disposición opciones que pueden ayudar a disminuir la intensidad y frecuencia con que se presenta el síndrome de ardor bucal.

Equilibrar las hormonas es un paso crucial para aliviar el ardor bucal. En este sentido, es esencial seguir una dieta balanceada, hacer ejercicio y desarrollar hábitos saludables. De ser necesario, es recomendable complementar estos cambios en el estilo de vida con suplementos herbales y nutricionales (como vitaminas y minerales), que también pueden contribuir al alivio de los síntomas de boca ardiente.

Cambios de estilo de vida

  • Nutrición. Se sabe que consumir una dieta balanceada, rica en fitoestrógenos (soya,  alfalfa, semillas de lino, etc.), promueve la salud hormonal. Igualmente, es posible reducir los síntomas de boca ardiente incorporando alimentos que favorezcan el buen funcionamiento del sistema nervioso y ayuden a reducir el estrés, tales como nueces, pescados ricos en omega-3 y huevos.

  • Ejercicio. El ejercicio regular es crucial para las mujeres que buscan controlar los síntomas del síndrome de ardor bucal, ya que contribuye a reducir el estrés, mantener el estado de alerta y mejorar la función cognitiva, entre otros beneficios. Al hacer ejercicio se liberan endorfinas, las cuales influyen en los receptores cerebrales para reducir la percepción del dolor. Idealmente, las mujeres deben tratar de hacer ejercicio al menos 30 minutos al día, 5 días a la semana. Esto puede incluir actividades como correr, nadar, andar en bicicleta y hacer ejercicios aeróbicos. Para aliviar el ardor bucal específicamente provocado por el estrés, es recomendable practicar yoga y ejercicios de respiración profunda.

  • Hábitos saludables. Diversos estudios demuestran que las mujeres que fuman cigarrillos y consumen alcohol regularmente tienen más probabilidades de agravar su desequilibrio hormonal, lo que favorece la aparición del síndrome de boca ardiente. Por ello, es importante evitar o minimizar el consumo y uso de estas sustancias. Adicionalmente, para ayudar a equilibrar los niveles de hormonas es importante mantener un peso saludable y una buena hidratación, así como reducir el estrés y dormir al menos siete horas por noche.

  • Suplementos. Los estudios indican que el aceite de pescado, las vitaminas del complejo B, el zinc, el hierro y el ácido fólico son algunos de los mejores suplementos para ayudar a mantener las funciones del sistema nervioso y aliviar los síntomas que acompañan al síndrome de boca ardiente. Esto es especialmente cierto para aquellos que sufren de ardor bucal debido a deficiencias nutricionales. Además, el ácido lipoico es un agente antioxidante que también ha mostrado tener efectos neuroprotectores y puede contribuir al alivio de los síntomas de boca ardiente.

Manejo

Como se mencionó anteriormente, es difícil predecir cuándo se presentarán los síntomas de boca ardiente, o glosodinia. No obstante, pueden realizarse cambios en la rutina diaria para evitar los detonantes de episodios de ardor bucal.

Los siguientes consejos son muy sencillos de poner en práctica para controlar el síndrome de boca ardiente apenas ocurren los síntomas, o inmediatamente después, a fin de evitar futuros episodios. Las técnicas de manejo incluyen mantener una adecuada hidratación, masticar chicle, chupar cubitos de hielo y cambiar de pasta dental.

También se incluyen consejos para cada una de las etapas reproductivas de la mujer:

  • Durante la pubertad, se recomienda aprender sobre el funcionamiento hormonal femenino y visitar al médico tempranamente, a fin de controlar a tiempo el síndrome de boca ardiente.
  • Durante el embarazo, los consejos específicos incluyen practicar yoga y fortalecer las relaciones para aliviar los síntomas de boca ardiente.
  • Durante el postparto (incluida la lactancia materna) se recomienda buscar ayuda profesional para tratar el ardor bucal y reservar tiempo libre para reducir el estrés.
  • Durante la perimenopausia, la menopausia y la postmenopausia, los consejos para controlar el síndrome de ardor bucal incluyen aumentar la ingesta de líquidos y unirse a un grupo de apoyo para el dolor crónico.

Consejos alternativos para el manejo del síndrome de boca ardiente

Los tratamientos alternativos también son una excelente manera de manejar el síndrome de boca ardiente, así como para reducir el estrés y mejorar la salud física y emocional. las alternativas de tratamiento para la boca ardiente incluyen terapia cognitivo-conductual, meditación y la acupuntura.

Si bien estas medidas pueden ayudar a mejorar la salud general, a fin de controlar el ardor bucal, no tratan la causa subyacente del síndrome de boca ardiente, que es el desequilibrio hormonal. Sin embargo, existen otras opciones de tratamiento para la boca ardiente que se  enfocan en las causas subyacentes de este trastorno en las mujeres.

Síndrome de boca ardiente - Prevención y manejo

Tratamientos

La gravedad del síndrome de boca ardiente puede variar, desde ligeras molestias hasta episodios que llegan a afectar la vida cotidiana. Por suerte, encontrar un método efectivo de tratamiento para la boca ardiente está al alcance de todas las mujeres.

Tres enfoques de tratamiento para la boca ardiente

Se pueden considerar tres niveles de abordaje para tratar los síntomas de boca ardiente: (1) Cambios en el estilo de vida, (2) Medicina alternativa y (3) Opciones farmacológicas.

Se alienta a las mujeres a comenzar con el enfoque menos riesgoso de tratamiento para el síndrome de boca ardiente, los ajustes de estilo de vida, y luego pasar al siguiente nivel. Si bien la intervención médica no suele ser necesaria para los síntomas de boca ardiente, algunas mujeres que no encuentran alivio en los cambios de estilo de vida y la medicina alternativa,  pueden considerar opciones farmacológicas, generalmente como un último recurso para los síntomas más persistentes y graves.

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Cambios en el estilo de vida

Los ajustes en el estilo de vida son una forma de alcanzar bienestar integral, lo que a su vez puede ayudar a reducir la gravedad del ardor bucal. Implementar estos cambios conlleva poco o ningún riesgo para la salud, aunque requiere un mínimo de dedicación. Comer de manera saludable, reducir el estrés y dejar de fumar son algunas de las mejores maneras de reducir los síntomas de boca ardiente.

Estos cambios no ofrecen resultados inmediatos pero pueden mejorar la salud en general a largo plazo; sin embargo, no abordan de manera directa el desequilibrio hormonal detrás del síndrome de boca ardiente. Por esa razón, puede ser necesario optar por medidas complementarias. La medicina alternativa se ha demostrado como una excelente manera de evitar futuros episodios relacionados con el desequilibrio hormonal de una manera segura y natural.

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Medicina alternativa

Hay muchos tipos diferentes de medicina alternativa, pero los suplementos herbales pueden ser la opción más efectiva para tratar los síntomas del síndrome de boca ardiente. En este sentido, hay dos alternativas para abordar el desequilibrio hormonal subyacente detrás de los síntomas: los suplementos de fitoestrógenos y los reguladores de hormonas.

Suplementos herbales fitoestrogénicos

Estos suplementos herbales, como el cohosh negro (cimicífuga) y el trébol rojo, contienen compuestos de origen vegetal que son similares al estrógeno producido por el cuerpo humano. Dichos compuestos son conocidos como fitoestrógenos, y pueden ayudar a tratar los síntomas del síndrome de boca ardiente.

Para las mujeres que se encuentran en transición hacia la menopausia y aquellas que ya han llegado a la postmenopausia, los fitoestrógenos pueden servir como una opción de tratamiento eficaz, dados los bajos niveles de estrógeno que caracterizan a estas etapas. Sin embargo, los suplementos herbales con fitoestrógenos no son necesariamente efectivos en otras etapas de la vida, como el embarazo.

Suplementos herbales reguladores de hormonas

Este tipo de suplementos, como Macafem, no contienen hormonas, ya sean naturales o artificiales. En cambio, son ricos en nutrientes esenciales y alcaloidesque estimulan el sistema endocrino, de modo que las glándulas produzcan, de manera natural,  las hormonas que el cuerpo necesita en las cantidades adecuadas. Esto ayuda no solo con los niveles de estrógeno, sino también con la progesterona y otras hormonas.

Estossuplementos pueden considerarse la forma más segura y natural de tratarel desequilibrio hormonal subyacente detrás del síndrome de boca ardiente, y pueden tomarse a lo largo de la vida de una mujer, ya que apoyan la producción natural de hormonas del cuerpo.

Adicionalmente, otros suplementos herbales también pueden promover el funcionamiento saludable del sistema nervioso y, por lo tanto, ayudar a aliviar los síntomas del síndrome de boca ardiente.

En muchos casos, una combinación de ajustes de estilo de vida y medicina alternativa es la forma más efectiva de aliviar los síntomas de glosodinia, o ardor bucal, y tratar el desequilibrio hormonal subyacente. Sin embargo, para aquellas mujeres cuyos síntomas interfieren de manera importante con su vida diaria y no responden a otro tratamiento puede ser necesario considerar opciones farmacológicas.

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Opciones farmacológicas

Las intervenciones en este tercer nivel implican mayor riesgo y, a menudo, costos más altos. No todos los tratamientos son adecuados para las mujeres en cada etapa de la vida, por lo que se recomienda consultar con un médico antes de optar por cualquier alternativa farmacológica de tratamiento para la boca ardiente.

Existen dos tipos principales de medicamentos que pueden prescribirse para tratar los síntomas de boca ardiente: reguladores de hormonas y antidepresivos.

En resumen, estos enfoques no son mutuamente excluyentes. Una mujer puede usar diferentes opciones de tratamiento para la boca ardiente en diferentes momentos, o combinarlas dependiendo de sus circunstancias particulares. Sin embargo, cada vez más mujeres encuentran que se puede lidiar con el síndrome de boca ardiente mediante una combinación de cambios de estilo de vida y tratamientos alternativos.

Tratamientos para síndrome de boca ardiente

Fuentes