Palpitaciones

Por el Equipo Editorial de SheCares | Actualizado: 19 agosto, 2019

El ritmo cardíaco irregular, también conocido como arritmia, ocurre cuando las pulsaciones del corazón se alteran. Un pulso anormal se puede experimentar tanto con latidos acelerados (taquicardia), como con pausas en el corazón, las cuales generan pulsaciones demasiado lentas o erráticas (bradicardia). Aunque las palpitaciones cardíacas son comunes en personas de todas las edades, y generalmente no ponen en peligro la vida, deben ser monitoreadas cuidadosamente, ya que podrían indicar un problema de salud subyacente.

Por suerte, existen diferentes maneras de disminuir el impacto de las palpitaciones en la vida de las mujeres. Sigue leyendo para conocer todo sobre los latidos cardíacos irregulares, desde sus causas, factores de riesgo y signos, hasta recomendaciones para prevenir y tratar esta condición de salud.

Palpitaciones

Acerca

Datos clave sobre las palpitaciones

  • Personas de todas las edades experimentan breves episodios de arritmia, con latidos acelerados, lentos o irregulares, pero este fenómeno es más común en mujeres que en hombres.
  • Un estudio reciente sugiere que uno de cada cuatro estadounidenses mayores de 40 años está en riesgo de experimentar palpitaciones.
  • El 20% de adultos sanos experimentará un episodio de arritmia dentro de un período de 24 horas.
  • Parala mayoría de adultos, la frecuencia cardíaca promedio es de 60 a 100 latidos por minuto, cualquier desviación de este promedio en reposo puede requerir atención médica.
  • Los latidos irregulares frecuentes afectan aproximadamente al 5% de las personas, y son más comunes en adultos mayores de 65 años.

El ritmo cardíaco irregular, también conocido como arritmia, se caracteriza por fluctuaciones en la velocidad a la que el corazón bombea sangre alrededor del cuerpo, que puede ser demasiado rápida (taquicardia) o demasiado lenta (bradicardia), así como generar una sensación de "aleteo" en el pecho o en la parte inferior del cuello. Debido a que la frecuencia cardíaca normal de cada persona en reposo es distinta, las palpitaciones a menudo puede ser difíciles de medir o diagnosticar. Se pueden experimentar latidos irregulares de forma constante o intermitente, y estas alteraciones pueden interferir con las actividades diarias diario.

Durante períodos de fluctuaciones hormonales, principalmente la pubertad, el embarazo, el posparto (incluida la lactancia materna) y la menopausia, es común que las mujeres experimenten palpitaciones cardíacas con más frecuencia.

Identificando las palpitaciones del corazón

Hay dos formas de clasificar los latidos irregulares: por su duración y por el tipo de arritmia (ya sea taquicardia o bradicardia) que se experimente en cada episodio.

Para comprender los procesos detrás de las palpitaciones, sigue leyendo en la siguiente sección sobre sus causas hormonales y no hormonales.

Sobre las palpitaciones

Causas

Conocer las posibles causas de palpitaciones es clave para saber cómo prevenir y tratar los episodios de arritmia cardíaca. Si bien las causas exactas de los latidos irregulares son complejas y no se comprenden por completo, la mayoría de los médicos e investigadores creen que las fluctuaciones hormonales son la principal causa de palpitaciones del corazón, aunque otros factores y condiciones médicas pueden, en casos más raros, causar un ritmo cardíaco irregular.

Continúa leyendo para obtener más información sobre las causas de palpitaciones, tanto hormonales como de otro tipo.

Causas hormonales

Las hormonas son mensajeros químicos y todos los sistemas del cuerpo están, en mayor o menor medida, bajo su influencia. Es por ello que las fluctuaciones en los niveles hormonales pueden causar trastornos en la salud. Investigadores médicos han descubierto que las alteraciones hormonales, especialmente en los niveles de estrógeno, hacen que las mujeres sean más susceptibles a experimentar arritmia cardíaca, dado que se trata de una hormona que  ayudan a regular el sistema nervioso autónomo, que a su vez controla la frecuencia y presión cardíacas, además de otras funciones vitales, tales como la frecuencia respiratoria y la digestión.

Las drásticas fluctuaciones en los niveles de estrógeno, tanto en ciertos momentos del ciclo menstrual como durante importantes etapas de la vida reproductiva (pubertad, embarazo, postparto y menopausia), pueden interferir con las funciones corporales y alterar el ritmo cardíaco, lo que se manifiesta en latidos acelerados, lentos o irregulares. En este sentido, puede afirmarse que las palpitaciones en mujeres son causadas, principalmente por desequilibrios hormonales.

Adicionalmente, existen causas hormonales específicas y factores ambientales que pueden explicar la aparición de palpitaciones en cada una de las etapas reproductivas de la mujer.

Causas hormonales durante la vida de una mujer

La pubertad es la fase en que el cuerpo de una niña comienza a producir las hormonas reproductivas; estrógeno, progesterona y testosterona. Estas hormonas, junto con otros factores, pueden provocar palpitaciones.

El embarazo conduce a cambios extremos en la producción de hormonas reproductivas, los cuales, junto con otros factores, como la fatiga o los cambios corporales, pueden llevar a experimentar arritmia cardíaca.

El postparto (incluyendo la lactancia materna) es otra etapa de gran desequilibrio hormonal, lo que lleva a una serie de síntomas, entre los que se cuentan las palpitaciones del corazón. Otros factores, tales como la depresión postparto, incrementan el riesgo de ritmo cardíaco irregular en esta etapa.

La menopausia se caracteriza por una disminución natural en la producción de hormonas reproductivas, indicando el final de la fertilidad de una mujer. Los bajos niveles de estrógeno en esta etapa son una de las principales causas de palpitaciones. Factores adicionales incluyen la aparición de otros síntomas de la menopausia.

Causas menos comunes de palpitaciones

Si bien el desequilibrio hormonal es la principal causa subyacente de palpitaciones cardíacas en mujeres de todas las edades, los expertos señalan que estas alteraciones también pueden ser causadas por otros problemas de salud, menos comunes, que incluyen el trastorno de ansiedad, los ataques de pánico, las enfermedades de la tiroides o el abuso de drogas.

Causas de palpitaciones

Factores de riesgo y detonantes

Factores de riesgo para las palpitaciones

Algunas mujeres tienen más probabilidades que otras de sufrir palpitaciones por factores relacionados con sus patrones de comportamiento, así como con su salud física y psicológica. Dichos factores pueden afectar los niveles hormonales y aumentar las posibilidades padecer de ritmo cardíaco irregular, o arritmia, a lo largo de la vida reproductiva.

Detonantes de las palpitaciones

Además de los factores de riesgo a largo plazo, las palpitaciones también pueden ser influenciadas por ciertas condiciones externas que pueden controlarse. Afortunadamente, una vez que la actividad o circunstancia que las desencadena cesa, las pulsaciones del corazón, a menudo, vuelven a la normalidad. Cambiar hábitos y aprender a controlar la reacción a ciertas circunstancias ambientales son medidas que pueden ayudar a disminuir la aparición de los síntomas de palpitaciones.

Palpitaciones - Factores de riesgo y detonantes

Signos y síntomas

Hay muchas maneras de identificar las palpitaciones cardíacas. Sigue leyendo y aprende a reconocer los signos y síntomas de palpitaciones, así como lo que debes esperar de una evaluación médica formal.

Síntomas comunes de palpitaciones

Las mujeres que experimentan ritmo cardíaco irregular, o arritmia, pueden sufrir varios de estos síntomas, mientras que otras pueden experimentar solo uno o dos. Tanto la intensidad como la frecuencia de las palpitaciones también pueden variar, hasta el punto que, a veces, pueden haber personas totalmente asintomáticas. Entre los típicos síntomas de palpitaciones destacan:

  • Corazón acelerado
  • Pausas en el corazón
  • Sensación de aleteo en el pecho
  • Palpitaciones en el cuello, pecho o garganta
  • Incremento en las pulsaciones

Signos de palpitaciones

A diferencia de los síntomas de palpitaciones, más notorios, los signos son criterios medibles que generalmente son evaluados por un médico. Los siguientes signos médicos suelen tomarse en cuenta para el diagnóstico de palpitaciones en una mujer.

  • Niveles anormales de estrógeno
  • Tiempo, duración y circunstancias de los síntomas
  • Fluctuaciones de la presión sanguínea
  • Ritmo cardíaco

Si un las palpitaciones se vuelven incontrolables, o se sospecha que pueden ser causadas por una condición distinta al desequilibrio hormonal, se recomienda consultar a un médico, quien realizará una serie de pruebas para llegar a un diagnóstico y proceder con el tratamiento más adecuado.

Diagnóstico de palpitaciones

Por lo general, un médico realiza tres procedimientos para diagnosticar e identificar las palpitaciones: revisión del historial médico, examen físico y, finalmente, evaluación psicológica. De considerarlo necesario, el médico puede solicitar pruebas adicionales que midan la actividad del corazón, como las pruebas de esfuerzo y las tablas de inclinación, o consultar a un especialista.

Aunque la gran mayoría de los casos de palpitaciones se consideran inofensivos y no requieren tratamiento, siempre deben informarse a un médico, a fin de descartar cualquier posible condición de salud subyacente.

Complicaciones de las palpitaciones

Un ritmo cardíaco irregular indica que los impulsos eléctricos que sincronizan los latidos del corazón no funcionan correctamente. En la mayoría de los casos, estos impulsos eléctricos se ordenan por sí mismos y se detienen tan rápido como han comenzado. Aunque los latidos irregulares ocasionales son comunes, especialmente a medida que las personas envejecen, es una buena idea informar a un médico en caso de palpitaciones recurrentes, a fin de descartar cualquier posible complicación o motivo de preocupación. Como regla general, una arritmia cardíaca puede clasificarse como latidos anormales en reposo, sin mediar la presencia de ejercicio, fiebre o ansiedad.

Posibles complicaciones de las palpitaciones pueden incluir desde baja tolerancia al ejercicio hasta ataques cardíacos.

Sigue leyendo para saber como calmar las palpitaciones del corazón y prevenir su aparición.

Palpitaciones - Signos y síntomas

Prevención y manejo

Prevención de las palpitaciones

Si bien no existe forma de garantizar que no se producirán palpitaciones, existen algunos pasos que pueden ayudar a disminuir los efectos del ritmo cardíaco irregular en la vida de una mujer, así como a minimizar su frecuencia y severidad.

Los cambios en el estilo de vida para la prevención son extremadamente importantes, especialmente en lo respectivo a dieta, ejercicio y hábitos saludables. Además, las mujeres pueden complementar estos ajustes en su rutina diaria con el uso de suplementos que ayuden a mejorar el funcionamiento de su sistema endocrino y, por lo tanto, contribuyan a prevenir o aliviar los síntomas de desequilibrio hormonal, como las palpitaciones.

Para las mujeres que ya están experimentando episodios de palpitaciones cardíacas, la prevención puede no ser posible; sin embargo, existen muchas maneras de controlar los latidos irregulares, prevenirlos o disminuir la intensidad de sus síntomas.

Manejo de las palpitaciones

Los episodios de arritmia, ya sea taquicardia o bradicardia, pueden ocurrir en cualquier momento e interrumpir gravemente la vida de una mujer. Sin embargo, existen formas efectivas de aliviarlos instantáneamente, además de pequeños cambios que pueden hacer que las palpitaciones sean menos frecuentes.

Diferentes estrategias y consejos generales, tales como técnicas de relajación, que pueden ayudar a las mujeres a controlar las palpitaciones, independientemente de su edad o la etapa reproductiva que estén atravesando.

Es importante prestar atención a cualquier cambio en la frecuencia cardiaca y descubrir su causa, ya que incluso los casos leves pueden progresar a complicaciones de salud más graves.

Consejos alternativos para el manejo de las palpitaciones

Aunque los tratamientos alternativos son una excelente opción para aliviar las palpitaciones cardíacas, no tratan la causa raíz, que generalmente es el desequilibrio hormonal, pero pueden brindar alivio a corto plazo. Dichos tratamientos alternativos incluyen la acupuntura y las técnicas de respiración profunda.

Si bien la acupuntura y las técnicas de respiración profunda pueden proporcionar un alivio temporal, la arritmia cardíaca de origen hormonal requiere de un enfoque más amplio. Sigue leyendo para aprender más sobre las opciones de tratamiento para las palpitaciones.

Palpitaciones - Prevención y manejo

Tratamientos

La arritmia cardíaca puede indicar una condición médica grave, por lo que es importante tratar las palpitaciones de inmediato. Las mujeres pueden ser derivadas a un cardiólogo o a un electrofisiólogo (un cardiólogo especializado en el diagnóstico y tratamiento de los trastornos del ritmo cardíaco) si se les detecta un ritmo cardíaco irregular o como una precaución adicional, especialmente si existen antecedentes familiares de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular.

Tres enfoques para tratar las palpitaciones

Se pueden considerar tres enfoques de tratamiento para las palpitaciones: (1) Cambios en el estilo de vida, (2) Medicina alternativa y (3) Opciones farmacológicas.

Dependiendo de la gravedad de los síntomas, los cambios en el estilo de vida generalmente se recomiendan como el primer curso de acción porque conllevan el menor riesgo y también benefician la salud en general. Si bien las opciones farmacológicas pueden no ser necesarias desde el principio, las mujeres que no encuentran alivio realizando ajustes en su estilo de vida o recurriendo a terapias alternativas, podrían considerarlas después de evaluar adecuadamente el riesgo de efectos secundarios.

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Cambios en el estilo de vida

El primer nivel implica el menor riesgo, pero también una mayor autodisciplina. A menudo, los cambios simples en el estilo de vida pueden generar enormes beneficios y lograr un mayor nivel general de salud. Estos cambios incluyen, principalmente, una dieta balanceada, ejercicio regular y hábitos saludables.

Aunque estos cambios pueden promover el bienestar general, no abordan directamente el desequilibrio hormonal, que es una causa común de palpitaciones en las mujeres. Para ello, es necesario tomar medidas adicionales. La medicina alternativa ha demostrado ser una opción segura y natural de tratamiento para las palpitaciones causadas por un déficit hormonal.

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Medicina alternativa

La medicina alternativa y los suplementos herbales implican poco o ningún riesgo y pueden ser una forma extremadamente efectiva de aliviar las palpitaciones, ya que el riesgo de efectos secundarios es mínimo. En el caso de los suplementos herbales, existen dos tipos principales: los fitoestrogénicos y los reguladores de hormonas.

Suplementos herbales fitoestrogénicos

Estos suplementos, tales como el cohosh negro (cimicífuga) o el ginseng, contienen componentes similares al estrógeno humano, llamados fitoestrógenos, que ayudan a compensar la deficiencia de esta hormona reproductiva, contribuyendo a aliviar las palpitaciones causadas por este desbalance hormonal.

Estossuplementos son más adecuados para mujeres durante la menopausia, que es cuando los niveles de estrógeno alcanzan sus niveles más bajos, pero pueden no ser tan efectivos en otros momentos de cambios hormonales, como la pubertad.

Suplementos herbales reguladores de hormonas

Los suplementos reguladores de hormonas, como es el caso de Macafem, estimulan el sistema endocrino y tratan el desequilibrio hormonal subyacente. Esto dacomo resultado el equilibrio del estrógeno y otras hormonas importantes, como la progesterona.

Estos suplementos pueden considerarse la forma más segura y natural de tratar el desequilibrio hormonal subyacente detrás de las palpitaciones, y pueden tomarse a lo largo de la vida de una mujer, ya que apoyan la producción natural de hormonas en el cuerpo.

Adicionalmente, existen otros tipos de suplementos herbales que se pueden usar para aliviar las palpitaciones y promover la salud del corazón.

Otros suplementos herbales. Existe evidencia de que ciertos suplementos herbales pueden minimizar los síntomas de palpitaciones. El espino blanco puede ayudar a aliviar la taquicardia, el dolor en el pecho y la ansiedad, pero no se recomienda para personas que sufren de bradicardia y puede causar grave malestar estomacal. La pimienta de Cayena, aunque se conoce más comúnmente como especia, puede tomarse como un suplemento para disminuir la presión arterial en general, pero puede causar dolor al evacuar los intestinos. Para las personas que sufren bradicardia (latidos lentos) en lugar de taquicardia, que es más común, se ha sugerido la planta sello de oro como tratamiento. Sin embargo, su consumo debe manejarse con cuidado debido a sus propiedades adelgazantes de la sangre, especialmente en el caso de personas con antecedentes personales o familiares de hipertensión.

Una combinación de enfoques suele ser la ruta más eficaz a seguir. Los cambios en el estilo de vida combinados con la medicina alternativa serán probablemente la mejor manera de aliviar los síntomas de palpitaciones. Sin embargo, en el caso de mujeres con graves episodios de arritmia cardíaca puede ser necesario un tratamiento más drástico.

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Opciones farmacológicas

Las intervenciones en este tercer nivel implican mayor riesgo y, a menudo, costos más altos, pero a veces son necesarias. Se recomienda encarecidamente hablar con un médico especialista antes de iniciar cualquier tratamiento farmacéutico para tratar los síntomas de palpitaciones, así como tener en cuenta que no todas las alternativas de tratamiento son apropiadas para mujeres en cada etapa de su vida.

Los medicamentos más usados para tratar palpitaciones son los reguladores cardíacos.

La mayoría de persona experimenta palpitaciones en algún momento de su vida, pero para algunas los latidos irregulares significan un problema en el desarrollo normal de sus actividades. Una combinación de cambios en el estilo de vida, terapias alternativas y medicamentos parece ser la solución más efectiva para los casos de palpitaciones que son difíciles de controlar.

Tratamiento para las palpitaciones

Bibliografía